疫情促使各國外送業績翻倍 永續環保只能被犧牲?

新頭殼newtalk | 食力 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
   圖:食力/提供
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為了防止新冠疫情擴散,民眾的生活習慣被迫改變,多數餐廳也選擇改用一次性餐具,並轉向經營外帶與外送;這種情形卻嚴重打擊了各國先前在環保上累積下來的努力。

自從2020年3月初星巴克禁止使用個人環保杯後,各大城市的餐飲業者也紛紛跟進,為防疫而再次回頭選擇拋棄式包裝。在封城時期,要兼顧健康衛生與環保實在是極大的兩難,連紐約的環保紅人「零廢棄女孩」辛格(Lauren Singer)也不得不在38萬名Instagram粉絲面前,承認自己投降了。

許多具有高度環保意識的人,現在家裡可能也囤積了乾洗手凝膠塑膠瓶、殺菌濕紙巾、拋棄式手套、以及下廚懶人包(Meal-kit)等。超市的宅配訂單、餐飲業者被強制實施的外帶和外送,導致超量的塑膠垃圾在疫情背後一天天堆積如山,形成另一波前所未見的負擔。

疫情迫使生活習慣改變,一次性塑膠垃圾暴增

封城生活帶來的第一大行為改變,就是民眾傾向網路購物和訂餐的習慣,無疑使澳洲各省的區政府陷入居家垃圾暴增的困境,雪梨和墨爾本2地皆增加了50%。澳洲資源回收公會(The Australian Council of Recycling)表示,軟塑性垃圾如購物袋、衛生紙包裝、食品包裝、郵局快遞袋等不僅噸量驚人,還出現在不該出現的回收垃圾桶裡,嚴重削弱政府對資源回收的努力。疫情促使民眾把烹飪和購物變成安慰劑,大部分的人無暇深度思考,重拾隨手丟棄的舊習慣。

疫情期間,軟性塑膠垃圾如一次性餐具快速增加。(圖:食力/提供)

為防止疫情的傳染,美國的消費者與餐飲業者都變得更依賴一次性的塑膠袋、餐盒及餐具,甚至推延禁用塑膠袋的規定;疫情前,世界自然基金會(WWF)已預估未來10年的垃圾污染將擴大40%。

疫情爆發突然,餐廳無暇顧及環保

這次問題最主要來自餐飲業的應急策略——餐廳與小吃店被迫轉為送餐服務,為了經營下去,幾乎忽視本身對塑膠垃圾的社會責任。以紐約知名的連鎖餐廳Just Salad為例,原本推行個人環保碗,每年減少3萬4000公斤的塑膠垃圾,疫情發生後卻不得不關閉餐廳,轉成只能使用拋棄式包裝的外帶和外送營業。

儘管可回收材質的包裝或重複使用的餐盒都是辦得到的環保經營模式,但礙於有限的預算和不穩定的局勢,業者根本沒有精力發展這方面的新作業程序。目前,Just Salad 讓消費者選擇是否附送免洗餐具,光是這一小動作就為企業節省了成本及88%的餐具。

美國連鎖餐廳Just Salad自疫情爆發後以外帶、外送為主,也轉而使用一次性餐具。(圖:Just Salad臉書專頁)

新加坡為期8週的封城導致塑膠垃圾量增加了3%,也讓外送餐飲的垃圾問題再次成為社會焦點。據新加坡大學的調查顯示,外帶的生意每週都有5分之1的成長,宅配送餐則上升73%,結果是製造了1334公噸免洗叉子、湯匙、餐盒的垃圾量。2019年,居家垃圾當中拋棄式塑膠袋及餐盒佔了20萬公噸,相當於400座奧運規格的游泳池。可惜的一點是,新加坡尚未有管制與減少塑膠垃圾的法規上路。

位處同一海域的泰國在疫情開始後,在家工作和上學的模式增加了訂餐量,根據開泰銀行研究中心(Kasikorn Research Centre)預估外送餐飲生意在1個月內成長了33%,以至於塑膠垃圾問題隨之加重,單是曼谷地區丟掉的外帶餐盒就增加了62%,而那些包裝垃圾正不斷湧向垃圾掩埋場和河溝。泰國被列為用塑膠垃圾污染世界海洋的5大國之一,而曼谷2020年4月平均每日的塑膠垃圾量高達3432公噸,其中80%是外賣食物的餐盒、提袋、醬料包、飲料罐或飲料杯,徹底把減少一次性塑膠垃圾的成績歸零,全國的塑膠垃圾總量預計將遽升30%。

是時候重啟環保,從減少可食垃圾量做起

據英國永續餐廳協會(Sustainable Restaurant Association,SRA)與線上訂餐送餐服務Just Eat的共同報告指出,封城期間出現的送餐需求量提高了4分之1,相對也額外造成近1700萬英鎊的可食垃圾量。英國人非常喜歡訂外賣,1年可創造50億英鎊的生意。SRA協會執行長史蒂芬(Andrew Stephen)呼籲,「有生意頭腦的業者絕不會想看到餐點被丟進垃圾桶,使業界一年損失近4億英鎊,而且產生的碳足跡比全球航空業還多。現在是調整步伐的好時機,檢討菜單、簡化流程、以及設計垃圾減量計畫」。

Just Eat全球餐廳與永續經營部門的總監克拉克(Robin Clark)也認同,「送餐服務變得不可或缺,餐廳預算勒緊,正是時候輔助業者解決廚房裡的可食垃圾問題」。此報告還發現,封城後民眾丟掉的外賣食物明顯減少了2%,有80%的民眾表示在目睹超市掃貨後,更加警覺食物浪費的嚴重性。

病毒可存活時間長,一次性餐具並不是最安全的選擇

儘管新冠狀病毒疫情使人們突然大量依賴外送、外賣、以及網購,不過這個因世局所觸發的行為是暫時的;反之,包裝所製造的垃圾問題卻會在疫情過後長期困擾著我們,何況目前並沒有研究確證拋棄式塑膠是最安全的選擇。

2020年4月時,發表在醫學期刊《刺胳針:微生物(The Lancet: Microbe)》上的一項研究,發現COVID-19病毒基本上可以在各種常見表面存活幾個小時、甚至幾天以上,其中塑膠類在一般室溫攝氏22度、濕度65%的環境下(以PP為例)可存活長達72小時。這項研究同時發現,環境溫度也會影響病毒的存活率,在70℃的環境下只能存活5分鐘。

若從這個角度來探究,其實仍有更環保、更安全的包裝手續等著業者與消費者去發現,你說是不是呢?

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