創夢實驗室》酷思特文創產業:賺錢很重要,但提早繳成長學費更重要(下)

新頭殼newtalk | 創夢市集
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《D級特工》實機畫面 。   圖:酷思特文創提供
《D級特工》實機畫面 。   圖:酷思特文創提供
「創夢市集」去年搬新家後,確立了全新的事業核心價格,聚焦娛樂科技領域,為台灣新創提供更深入的加速器服務,持續與台灣新創團隊一起創夢,一同打造台灣規模最大的娛樂新創生態系。 2017年成立的「創夢實驗室」每半年招募一次,每次邀請12家新創公司加入,成立至今,已連結超過 200 家新創公司,其產品與服務橫跨遊戲、社交、影音、大數據、圖像渲染技術、翻轉教育以及商業服務等領域。 這個台灣規模最大的娛樂新創生態系的大水池裡,究竟都滋養出了什麼新種子?開出了的什麼芬芳花朵?就讓《新頭殼》為您一一解夢吧!

賺錢很重要,但提早繳成長學費更重要

《Rabi-Ribi》大獲成功後,酷思特卻沒有試圖再次複製,反而選擇投入另一條截然不同且難度遽增的道路,這條路就是歷時兩年開發、於 2017年5月上線的《D級特工》。

相較於《Rabi-Ribi》的像素風格,《D級特工》的畫面質感彷若手繪動畫,並且滿載了華麗的背景、生動的動態,以及絢爛的特效,看得出來是款「下重本」的作品。「仔細觀察,你一定會發現《D 級特工》的美。」倆儀說。

相較於前作,《D 級特工》的規格有顯著提升,卻沒有因此壓垮公司,對此,倆儀信心滿滿地表示:「我們為了這一刻已經籌備很久。為了能夠在短時間內產出高品質的美術物件與動畫,公司成立初期就開始研發動畫技術,團隊組成也以動畫專長為主,目前超過6成的人員都是專業動畫師出身。」

此外,相較於《Rabi-Ribi》單機玩法與付費買斷的商業模式,《D級特工》採取的是複雜的連線玩法與免費增值(freemium)商業模式。對此,倆儀不斷強調事業「可擴張」的重要性,因為「走商城模式的手機遊戲與生產衛生紙不同,它不是一次性生產的消耗品,而是可以讓消費者反覆使用並且重複購買,是個可複製、可擴張的生意。」

更深一層而言,《D 級特工》是倆儀放眼公司未來發展過程中不得不投入的一款產品,一方面讓團隊運用新技術來驗證自己的想法,一方面也培養培養團隊蒐集、分析市場數據的能力。

倆儀說,《D級特工》對我們而言,並不只是「做出一個會賣錢的遊戲」,而是未來要踏上高速成長之路時所必繳的學費。

然然而,在商言商,倆儀也坦承後路都想好了:「如果不賣,我就會把它拆解成多部動畫影集,賣進正在瘋狂掃入IP的中國市場,這也在一開始的盤算當中。」

D級特工》開場動畫中 Ruzz 砍劈殭屍| 來源:酷思特文創

酷思特的終極面貌:一間可量產 IP 的創作公司 

酷思特的階段性目標是成為一間聚焦在動畫技術,且員工人數超過 50 名的開發公司;終極面貌是成為一家能高效產製內容,建立起智慧財產(IP)競爭壁壘的創作公司。

倆倆儀對於將動畫應用至遊戲開發情有獨鍾,除了本身的喜愛,更源自商業盤算,對他而言,動畫與遊戲的結合是件高門檻的事業,極具投入價值。此外,相較於其他類型的創作,動畫強調的是紀律、規範與製程,更接近一門工業,有利於酷思特實現其規模化的目標。

為了未來能順利擴張至50人規模,倆儀也建立一套完整的教育訓練體系,力求每個新人都可以在3個月內融入生產線,並可以自在變換風格。然而,台灣產業人才危機也是倆儀心中最大的擔憂:「為了高速成長,我們非常挑人。這幾年面試下來,發現許多來應徵美術的人員都過不了最基本的第一關:『將一張2D圖重畫成能360度生動旋轉的作品』。」

過去3年來的試錯、投資與累積,都是為了能讓酷思特發展出強而有力的IP資產,當問到IP在台灣產業的發展前景時,倆儀難掩憤慨地說:「這必須等到政府、民眾、開發商、代理商都到達一樣的高度才能談。」

相較於發展IP經濟已久的日本,以及近年快速熟成的中國,台灣缺乏一套共通的語言,以及價值認定的基礎。「有廠商找我們談《Rabi-Ribi》,卻開出30萬元買斷遊戲版權的提議,讓人傻眼。《Rabi-Ribi》在英語系國家上線不到一天就破百萬營收,怎麼可能只值30萬?」

倆儀:投資要的不只是錢

問到加入「創夢實驗室」加速器的心得,倆儀興奮地說:「與創夢市集的股東高層接觸很有幫助,在加速器期間獲得的資源也都能立刻派上用場。例如第八週的廣告投放課程,下午結束後,立刻開車回新竹與夥伴投入實作。」

提到投資,倆儀也有自己的一番堅持:「如果投資人只是出錢,我們不會很想接觸。我們希望股東瞭解產業,且對產業有信心。雖然酷思特包含我在內,共有八個股東,但每一個人都有業界實務經驗。現在有越來越多遊戲商取得來自中國或台灣金主的資金,但往往是拿了以後才發現金主不瞭解產業。我們更看到有團隊為了拿到錢,而主動提出包山包海的商業計畫。這些都不是我們想要的。」

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