美國太空總署(NASA)近日再次公佈韋伯望遠鏡 ( JWST ) 所拍攝的照片,發現了系外行星 WASP-39b 第一個有二氧化碳的明確證據,宣布這是「系外行星研究的新時代」,也拍攝木星的圖像,捕捉了環繞木星的微弱光環。

據美國有線電視新聞網《CNN》報導,這是首次在系外行星探測到二氧化碳的存在,在距離地球約 700 光年的系外行星 WASP-39b 大氣中,研究小組利用近紅外光譜儀(NIRSpec)觀察,在一座小山丘上提供了系外行星中存在二氧化碳清晰且詳細的證據。

研究表示,在此之前哈伯太空望遠鏡、史匹哲太空望遠鏡已在這顆星球發現水蒸氣、鈉、鉀成分,而發現二氧化碳意味著 WASP-39b 在形成過程中漂浮著許多「更重」分子,如碳和氧,將對未來研究大有幫助。

 WASP-39b 2011 年時被發現,屬於熱木星,質量約是木星四分之一(與土星相同差不多),直徑為木星 1.3 倍,繞著一顆類太陽恆星每 4 天公轉一圈。

韋伯望遠鏡也拍攝了木星合成圖像,專家意外表示「沒想到成像那麼好!」,而這次透過近紅外相機 (NIRCam)拍攝,讓外界看到了十分清楚的木星特色,有著大紅班、極淡的木星光環、 2 顆木星衛星與極光。

照片中的大紅班呈現為白色(圖 3、4 右下角), NASA 表示這是因為反射了大量的陽光。 專家也說,木星的成像十分難取得,因為它的自轉速度相當快。 NASA 認為透過望遠鏡的觀測,將可幫助科學家們了解木星的內部生命。

系外行星 WASP-39b  首次偵測到有二氧化碳存在。   圖:翻攝自NASA

系外行星 WASP-39b 首次偵測到有二氧化碳存在。   圖:翻攝自NASA

韋伯望遠鏡所捕捉的木星成像。   圖:翻攝自NASA

韋伯望遠鏡所捕捉的木星成像。   圖:翻攝自NASA

韋伯望遠鏡所捕捉的木星成像。   圖:翻攝自NASA

韋伯望遠鏡所捕捉的木星成像。   圖:翻攝自NASA

韋伯望遠鏡 ( JWST )。   圖:擷取自NASA網頁

韋伯望遠鏡 ( JWST )。   圖:擷取自NASA網頁