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猴痘來勢洶洶免驚!專家點出10大不需太擔心的理由

新頭殼newtalk | 陳宇芊 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
猴痘症狀示意圖。   圖:翻攝自世衛官網(資料照)
猴痘症狀示意圖。   圖:翻攝自世衛官網(資料照)

近來本土疫情高漲,原只在非洲的罕見傳染病猴痘(Monkeypox),自2022年5月在英國開始傳播歐洲、美洲及大洋洲等非屬猴痘流行國家。英國在5月7日出現第一例,該病患最近曾經去過尼日利亞,據信他是在那裡感染了病毒,回到英國後發病。對此,西班牙薩拉曼卡大學(University of Salamanca)的微生物學家岡薩雷斯(Raul Rivas Gonzalez)在知識共享網站《對話》(The Conversation),提出現在不需要太擔心的「10個理由」。

1. 它是一種已知病毒

猴痘在 1958 年被發現,當時研究室飼養的猴子群中,爆發了兩次類似天花的疾病。而首例人類猴痘病例在1970 年 8 月於剛果民主共和國出現。從那時起,科學家就對該病毒進行了研究,並嚴密監測猴痘病例。

2.是一種比較穩定的病毒

猴痘病毒是一種相對較大的 DNA 病毒,和冠狀病毒、流感病毒或RNA 病毒相比,變異速度較慢,具有更好的檢測和修復突變系統,這意味著猴痘病毒不太可能突然或以高速率突變,導致人類傳播率變高或高變異性。

這代表著,一旦痊癒,病患對此病毒會有「長期的免疫力」。迄今為止,已經整理出兩種基因分化支:西非分枝和中非分枝。兩者在地理位置上相隔,且流行病學和臨床上有明確差異。DNA序列顯示,目前的病毒是一種在西非流行的溫和型病毒,和2018年、2019年在英國、新加坡和以色列檢測到的猴痘病毒密切相關。

3. 全球有些人已具有一定程度的免疫力

猴痘病毒、天花病毒和牛痘病毒都是密切相關的正痘病毒。之前成功對付天花的疫苗,在人們接種後,在 1980 年宣布被根除。歷史數據表明,接種過天花疫苗的人,對猴痘有約 85% 保護力,因此接種過天花疫苗的人,也就是現在約45 歲以上的很大一部分人中,都不太容易感染病毒。

4. 我們知道猴痘是如何傳染的

人類直接接觸受感染動物的血液、體液、黏膜或皮膚損傷,可能會發生人畜共通傳染病。食用受感染動物的生肉或未煮熟的肉,也是一個風險因素之一。對於人類被動物咬傷或抓傷,也有有傳播可能。

人與人之間的傳染可以通過近距離接觸的飛沫微粒、呼吸道分泌物、皮膚損傷或和沾染到病毒的物體接觸而被感染。病毒也會透過胎盤,從母體傳給胎兒,或在出生期間、出生後的親密接觸中感染,經由皮膚、呼吸道或粘膜的傷口進入人體。我們了解病毒傳播的途徑,因此也可以制定有效的預防措施。

5. 人與人之間的傳播被認為不會太嚴重

這是歐洲首​​次出現猴痘,與西非、中非流行病學中沒有關係,所以最可能的傳播途徑,便是透過飛沫或接觸受感染的傷口。

歐洲大多數病例都是年輕男性,其中不少人是同性性行為者。性伴侶之間因性交過程中的密切接觸,而增加感染的機會,但沒有密切接觸的話,傳染的機率據信很低。

6.猴痘的臨床表現通常較輕

猴痘的症狀持續 2 至 4 週便會自然好轉。從之前的歷史來看,非洲猴痘的死亡率約為 0% 至 11%,在幼兒中比率較高。

迄今為止,在歐洲看到的西非分化枝的致死率約為 3.6%(根據非洲國家的研究統計)。兒童、年輕人和免疫不全者的死亡率較高,大多數人會在幾週內康復。

7、猴痘症狀明顯且獨特

猴痘病毒很容易追踪,因為它跟可以無症狀傳播的 SARS-CoV-2 不同,猴痘的症狀通常不會被忽視,因為它會引起皮膚損傷。且猴痘的症狀(發燒、劇烈頭痛、淋巴結腫大、背痛、肌肉酸痛和無力)也有助於猴痘的診斷和感染者的檢測。

從發燒的第一天到第三天,皮膚會出現獨特的疹子。皮疹會出現在面部(95% 的病例)、手掌和腳底(75% 的病例)。口腔黏膜、生殖器、結膜及角膜也會受到影響。

皮疹從膨面的斑點,依序發展為稍微隆起的丘疹、充滿透明液體的水皰、有著淡黃色液體的膿皰,最後結痂脫落。數量可能是少少幾到到幾千不等。

8、猴痘的檢測方法快速又有效

在歐洲、美洲和非洲的許多實驗室中,可以透過即時聚合鏈反應從可能被感染的皮膚損傷中,檢測到猴痘病毒。可用被感染地方的結痂、用拭紙擦拭、流出的液體來採樣,不需要使用到血夜樣本。

及時的PCR 核酸檢測,不僅可以區分出猴痘病毒和其他正痘病毒,還可以分辨出兩種不同的分化枝。

9. 猴痘疫苗是很有效的

最初的(第一代)天花疫苗已不存在,但已研發出針對牛痘病毒的新的第二代和第三代疫苗。這些疫苗展現出能夠對抗人類天花和猴痘的活性。

ACAM2000 和賽諾菲巴斯德天花疫苗 (APSV) ,兩者都是基於減毒、有複製能力的病毒,以透過多次穿刺技術施打。Jynneos 疫苗在歐盟被命名為 Imvanex,在加拿大被命名為 Imvamune,是第三代疫苗,含有改良過的安卡拉牛痘病毒 (MVA-BN),無法在人體內發揮複製能力,但能夠引發體內免疫力來抵抗天花和猴痘。

Jynneos疫苗是唯一獲得美國食品藥局(FDA) 批准用於非軍事用途的猴痘和非複制型天花疫苗。

10.抗病毒藥物非常有效

西多福韋和(Cidofovir)和布林西多福韋(Brincidofovir)兩種藥物在體外實驗及動物研究中,都對痘病毒有活性。布林西多福韋是一種能對付多種雙鏈DNA 病毒(如猴痘病毒)的 DNA 聚合酶的有效抑製劑。

Tecovirimat (ST-246) 也可有效治療正痘病毒所引起的疾病,人體臨床試驗顯示,此藥物安全且耐受性高,副作用很小。Tecovirimat能用於治療體重至少13 公斤兒童及成年身上,用於治療牛痘、猴痘和人類天花上。

雖然有這些好消息,但仍必須保持謹慎、警惕,因為關於猴痘仍有許多未解之謎。而猴痘病例突然增加,可能是突變使猴痘病毒更容易傳播,病毒可能已經悄悄地傳開了,且每次爆發都可以追溯到幾個同時的感染源。

儘管如此,仍希望當前的疫情能被控制住,不需要採取疫苗接種以外的封鎖政策。

近來本土疫情高漲,原只在非洲的罕見傳染病猴痘(Monkeypox),自2022年5月在英國開始傳播歐洲、美洲及大洋洲等非屬猴痘流行國家。英國在5月7日出現第一例,該病患最近曾經去過尼日利亞,據信他是在那裡感染了病毒,回到英國後發病。對此,西班牙薩拉曼卡大學(University of Salamanca)的微生物學家岡薩雷斯(Raul Rivas Gonzalez)在知識共享網站《對話》(The Conversation),提出現在不需要太擔心的「10個理由」。

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