專訪》VR訴說文化!「樂美館」要讓台灣成為說故事的人(下)
新頭殼newtalk | 綜合報導
樂美館新事業發展處協理廖正雄(左)及研發部製作人胡家興(右)。   圖:陳宣如/攝
樂美館新事業發展處協理廖正雄(左)及研發部製作人胡家興(右)。   圖:陳宣如/攝
以遊戲美術製作聞名的「樂美館」,從遊戲初期美術風格設定、角色設計、環境原畫繪製開始,到3D建模、動作設計等等,與各大遊戲開發商合作,為全台最大遊戲美術製作公司。經過去年董事改組,由網銀國際全面接手,將延續原本美術製作榮光,發展遊戲研發全新方向。《新頭殼》透過這次專訪,帶大家認識堪稱台灣遊戲美術製作龍頭的「樂美館」,一覽台灣遊戲產業的堅強軟實力。

隨著科技的進步,遊戲的玩法也越來越多,不再僅限於電腦螢幕,乘著VR炫風,戴上頭盔、眼鏡,就能跳脫以往的遊戲框架身歷其境,多元的遊戲內容加上精美的場景、畫面,讓人親臨現場!

以美術製作聞名,堪稱台灣美術製作遊戲公司龍頭的「樂美館」,將鞏固堅強的美術軟實力,再開拓新的領域,在去年成立虛擬實境(VR)遊戲研發團隊,致力創造出專屬於台灣的原創VR遊戲。《新頭殼》將帶大家窺探,擁有優秀美術實力背景的新事業團隊,是如何發想,一步步為台灣打造風格強烈的虛擬實境遊戲。

樂美館開發體感VR遊戲《Bleeding Edge》搭配六軸體感震動座椅,臨場感十足。 圖:樂美館/提供
樂美館開發體感VR遊戲《Bleeding Edge》搭配六軸體感震動座椅,臨場感十足。 圖:樂美館/提供

樂美館的新事業研發部VR團隊設置在高雄「樂美館」裡,進入寬敞的辦公空間後,往左前方看,一下就能看到帶著頭盔及拿著搖桿的VR團隊人員,對著空氣打擊、出拳、蹲下撿拾等動作,其實那正是在試驗遊戲的效果。有別於美術製作人員僅是面對電腦,拿著電繪筆作畫,VR團隊的成員,在製作遊戲時,需配合遊戲的劇情,設定把手反應,儘管在外人的眼中僅是再正常不過的辦公室,但在他們眼裡,正在經歷與恐龍搏鬥的刺激體驗。

去(2018)年新成立的新事業研發團隊主要負責VR遊戲的開發,目前僅有11位成員,以團隊規模來說人數並不多,但各自負責的業務就如同一個小型遊戲製作公司一樣,除了設計美術視覺,還要加入程式應用、思考產品包裝,構想企劃、洽談業務更是基本中的基本。

在成立的第一年,「樂美館」就以新星之姿,參與2018高雄電影節中首映的虛擬實境(VR)電影《恐怖廟宇》製作,由金馬獎導演程偉豪執導,以 VR 技術打造360 度空間,用第一視角體驗奇幻卻真實的劇情,圍繞在落難神明廟宇場景,配上詭異的氣氛,猶如故事內的主角就在身旁對你細語,初鶯試啼的新事業研發團隊大獲好評,《恐怖廟宇》在高雄電影節中獲得前二高票房!

「樂美館」製作2018 高雄電影節中首映的虛擬實境(VR)電影《恐怖廟宇》。 圖:樂美館/提供
「樂美館」製作2018 高雄電影節中首映的虛擬實境(VR)電影《恐怖廟宇》。 圖:樂美館/提供

「我們的最終目標,是成為說故事的人。」研發部製作人胡家興雙眼發亮的介紹新事業團隊的展望,身為資深玩家的他,接觸的遊戲內容皆取樣自西方故事,像是吸血鬼、古墓、機器人等令人熟悉的題材,但台灣的文化卻很少出現,所以能夠參與《恐怖廟宇》的製作,對他來說非常開心。從小受台灣文化薰陶的胡家興認為,台灣信仰的氛圍跟習俗神秘又引人入勝,將這些故事背景做為題材,是件有趣且極具意義的事。

身為製作人的胡家興是文組出身,英文系畢業的他從半導體產業起步,因熱愛遊戲而進入遊戲產業,至今已有5年的時間,本來是擔任專案管理職位的他,不僅瞭解美術製作時專案的種類以及進行的時程,更在2016年進入VR遊戲的研發,開始遊戲製作的旅程。

對於沈浸在遊戲氛圍的玩家,把工作和興趣結合,是件幸福的事,胡家興搔搔頭帶點笑意的說,「儘管到了下班,我還是離不開遊戲。」從專案管理到成為遊戲製作人,不只職務改變了,思考模式更要靈活,胡家興認為,玩遊戲對他來說不僅是舒壓方式,更是在刺激思考,講到這,胡家興開始揮舞雙手,模擬在體驗日本恐怖遊戲的情境,「在玩遊戲時,除了在享受,也同時在吸收值得學習的元素」。

肢體語言生動的胡家興,開始模仿日本上班族體驗VR恐怖遊戲的模樣,大喊「恐ろしい(好可怕)!」他說,其實在觀察其他玩家體驗遊戲的反應時,也都是在找尋靈感,擷取有趣的元素,進而內化至作品,呈現令人耳目一新的劇情及亮點。

研發部門展示新開發的VR遊戲,透過不需使用手把裝置即可徒手進行遊戲的新技術,讓玩家臨場感再加分。 圖:陳宣如/攝
研發部門展示新開發的VR遊戲,透過不需使用手把裝置即可徒手進行遊戲的新技術,讓玩家臨場感再加分。 圖:陳宣如/攝

雖然虛擬實境是新潮且令人著迷的新興遊戲載具,但胡家興坦言,要普及化還沒那麼快,但我們必須提早準備好優質的內容,等待時機發酵。雖然目前硬體效能已經很高,但VR遊戲如果要達到與一般3A級遊戲同樣水準的話,相較之下還需要更高的硬體效能。

提到5G時代的來臨,胡家興難掩興奮之情,「未來水管更寬,可以讓VR更普遍的流通」,身為虛擬實境製作人的胡家興,認為隨著傳播速度變快,遊戲多了更多玩法,甚至可以讓遠端遙控這件事被實現!

「像是自駕車、無人挖土機,這些都能被實現」胡家興開心的說,有更快速的傳輸速度的話,就能透過即時串流加上VR的虛擬實境來呈現,可以親臨現場看到挖土機的狀態。胡家興看好VR在市場的反應,他期待,未來VR裝備更加成熟,只要帶著一副如普通眼鏡般輕薄的裝置,即可進入遊戲中,享受虛擬實境的魅力!

新事業發展處研發部門,時常需要運用新型態的設備及技術。圖:陳宣如/攝
新事業發展處研發部門,時常需要運用新型態的設備及技術。圖:陳宣如/攝

擔任新事業發展處協理的廖正雄也是帶領新事業發展處的重要角色,談到如何從美術製作團隊及技術部門中挑選進入新創團隊的成員,他直言「想法較靈活且擁有風險評估思維的人」較適合研發團隊的工作內容,因為除了執行,更多的是擔任「腦袋」的角色。

機械科系出身的廖正雄,也是因為對遊戲的熱愛,主動進入遊戲產業,從美術製作做起,至今已在遊戲產業打滾將近20年的他,認為遊戲從來都不僅是工作,更是靈感來源、學習對象、放鬆方式,也是生活中不可缺少的好夥伴。

在設計任何原創劇本時,「創意」是絕對不能被受限的,廖正雄分享平時團隊在撰寫劇本及思考遊戲效果時,透過成員集思廣益,並進行動腦會議,讓大家踴躍提出想法,進而討論、篩選,對於新成立的團隊,廖正雄面帶微笑的說,「研發過程中最可貴的是沒有標準答案,任何想法都有可能成為我們的下一步。」不僅是提供創意、追求更好的作品品質,考慮到市場的反應及風險,廖正雄說,這都是作為研發人員應該具備的特質。 

新事業發展處研發部門為了新作LOGO一同集思廣益,在研發的過程中,彼此想法的相互激盪能創造出更好的成果。圖:陳宣如/攝
新事業發展處研發部門為了新作LOGO一同集思廣益,在研發的過程中,彼此想法的相互激盪能創造出更好的成果。圖:陳宣如/攝

「台灣美術是很厲害的!」廖正雄比出大拇指並滿意的說,像幾十年前,技術還並不是這麼發達且成熟時,科幻電影的特效居然是由台灣人製作,還有轟動全球的迪士尼,早期也是由台灣人執筆,「我們擁有如此深厚的美術底子,現在所需要的就是一個能夠將台灣推上國際的原創遊戲!」廖正雄眼神發亮堅定的說。

未來,將原創遊戲結合深厚美術底子的「樂美館」,能透過VR說出什麼樣的故事,讓世界看到什麼樣的台灣?「樂美館」 的VR小組信心滿滿的說:相信我們!我們一定會讓台灣在國際上說自己的故事!

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