中國晚近積極試圖提升國際影響力,投資與援助是其重要工具。然而,專家們發現中國在太平洋島國等地區做出的承諾往往跳票,結果大打折扣。

英國《金融時報》(Financial Times)報導,巴布亞新幾內亞在2017年宣佈將改善該國的高速公路。但5年後的今天,原計劃投入由中國提供的26 億美元資金,由國有的中國中鐵集團承建的項目停滯不前,計劃中的 1,600 公里道路並沒有得到改善或更換。

報導指出,本案反映出中國雖然企圖強化對太平洋島國的影響力,但近6年來挹注在該地區的資金卻正在減少。

洛伊研究所太平洋援助地圖計畫主任戴揚特(Alexandre Dayant)指出,「中國承諾價值數億美元的大規模基礎設施計畫。但中國的承諾和與他們實際的支出卻存在很大的落差。只聞樓梯響,不見人下來。」

根據洛伊的研究,中國在太平洋地區的發展援助—包括為建設、基礎設施和其他項目提供資金的贈款和優惠貸款—在2016 年達到最高峰時期,約3.34 億美元,到了 2020 年已經降到1.88 億美元。在 2021 年繼續下降。

斐濟南太平洋大學經濟學高級講師鯀德(Neelesh Gounder 表示),中國的貸款比世界銀行和亞洲開發銀行傳統上提供的貸款,更容易獲得,這促使該地區的國家更接近北京。但在落實時卻遭遇到很多問題,許多計劃已經停滯不前。 「與澳大利亞資助的項目相比,中國際化的執行率太低了。」

戰略暨國際研究中心(the Center for Strategic and International Studies)主席埃德爾(Charles Edel)指出,中國仍在試圖藉由開發援助來擴大其在太平洋地區的存在和影響力。「北京一直在尋找戰略位置的房地產,使其能夠向外投射力量,並進一步影響更廣泛的印太地區的政治。」

報導指出,在中國資金流入減少之際,太平洋島國卻正從美國、澳大利亞等方面得到更多的援助。該地區的總體援助從一年前的 31 億美元增至 2020 年的 42 億美元。

儘管如此,中國在太平洋島國仍是一股勢力。

戴揚特以中國從台灣手中挖走的邦交國索羅門群島和基里巴斯為例,指出先前從未得到中國援助的這兩個國家,索羅門群島在 2019 年和 2020 年共獲得了 2500 萬美元的中國援助,而基里巴斯僅在 2020 年就獲得了 2100 萬美元。

戴陽特說:「中國並未放棄利用發展援助來鞏固重要關係。」

索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)(左) 與中國國務院總理李克強。(資料照)   圖:美聯社/達志影像

索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)(左) 與中國國務院總理李克強。(資料照)   圖:美聯社/達志影像