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臉書要打造「元宇宙」新世界 為何法人看好、也覺得有點詭異?

新頭殼newtalk | 文/今周刊
1970-01-01T00:00:00Z
虛擬化為現實,臉書創辦人祖克伯宣告「如果我們做得夠好,5年後,我們將從一家社群媒體公司,變成一家『元宇宙』公司。」   圖 : 翻攝自IMDb網路電影資料庫
虛擬化為現實,臉書創辦人祖克伯宣告「如果我們做得夠好,5年後,我們將從一家社群媒體公司,變成一家『元宇宙』公司。」   圖 : 翻攝自IMDb網路電影資料庫

當現實成為虛擬,虛擬化為現實,這會是一個什麼樣的世界?全球社群龍頭臉書近日的一番「元宇宙」宣言,或將讓我們在不遠的將來得以一窺這問題的答案。

 想像一下:未來某一天,你起床,對家人道聲早安,簡單盥洗、著裝後,就匆匆忙忙出了門,搭上往市區的公車,下車。你在路邊順手買了個三明治,進了公司,你打開電腦,一邊回覆同事訊息,一邊準備前一天主管要求的簡報。下班後,你和朋友相約吃飯、並一同在市區新開的百貨大肆血拼了一番。

 辦公、社交、消費、娛樂,看起來再正常不過的一天,唯一的差別是,這一切,都是發生在一個虛擬的空間。當一天的終了,拿下專屬的「眼鏡」與「耳機」後,你會發現,今天你可是家門一步都沒有踏出!這一天經歷的種種,對你來說,既是真實,又不太真實。乍看科幻,然而,或許不用幾年光景,我們就將迎來這樣的世界。

科技產業的下一章 實現星艦迷航記或阿凡達 

「如果我們做得夠好,5年後,我們將從一家社群媒體公司,變成一家『元宇宙』公司。」7月28日,臉書創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)在公司第2季財報會議上,宣告臉書將成立一個團隊,專責「元宇宙」(metaverse)的開發與應用,「這是科技產業下一個章節中非常重要的一環。」祖克伯說。

 「metaverse」一詞,由前綴「meta」和字根「verse」組成,意為「超越宇宙」,也被譯作「元宇宙」。這一概念,最初來自美國科幻小說家史蒂文森(Neal Stephenson)於1992年出版、帶有反烏托邦色彩的小說《潰雪》(Snow Crash),意指人們在一個脫胎於現實且「始終在線」的平行世界中,以虛擬化身(avatar)的形式自由生活。

 對於元宇宙,祖克伯自己的解釋是:不妨把它想像成一個「實體化的網路」,「在這裡,你不僅可以查看內容,還可以置身其中。」至於輝達(NVIDIA)執行長黃仁勳則如此形容:「在這裡,你可以和朋友廝混,那會是個3D的世界⋯⋯,在這裡,我們(甚至)可以實現時光旅行,或是以光速前往遙遠之地。」騰訊創辦人馬化騰去年12月也在公司內部刊物《三觀》中提到:「移動互聯網(網路)10年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為『全真互聯網』,⋯⋯虛擬世界和真實世界的大門已然打開。」

 伴隨近年5G、AI(人工智慧)、AR(擴增實境)與VR(虛擬實境)的發展,確實愈來愈多指標公司投入建構「元宇宙」,加之疫情推波助瀾,阻絕人與人實體接觸,個體進入虛擬世界尋求互動的渴望更加強烈,都使得全球對「元宇宙」的討論熱度在過去一年間急速升溫。去年5月,一群美國加州柏克萊大學的學生,就自行把畢業典禮搬到微軟旗下的沙盒遊戲「當個創世神」(Minecraft)裡舉行;去年7月,知名國際AI學術會議ACAI,也把20周年研討會移師至任天堂的「動物森友會》上舉辦。

元宇宙第一股掛牌紐交所 韓推概念基金 標的涵蓋四國

今年3月,號稱「元宇宙第一股」的遊戲公司Roblox於紐交所掛牌,相比其半年前的最後一次上市前融資,公司估值翻了7倍,掛牌首日股價更暴升54.4%,市值來到382億美元。

今年4月,輝達宣布將布局元宇宙業務,其推出的虛擬協作平台Omniverse即被內部員工戲稱是工程師的元宇宙;同月,美國遊戲公司Epic Games旗下的射擊遊戲「要塞英雄」,為美國知名饒舌歌手史考特(Travis Scott)舉辦了一場線上虛擬演唱會,吸引超過1200萬名玩家同樂。

今年5月,定位為「年輕人社交元宇宙」的社交平台Soul正式提交IPO(首次公開募股)申請,計畫在那斯達克掛牌上市。

今年6月,韓國資產管理公司KB Asset Management推出韓國首檔元宇宙基金,投資標的涵蓋在韓國、美國、中國和日本上市的30到50檔元宇宙概念股。兩周後,韓國三星旗下的資產管理公司也跟進推出基金。

 (本文經《今周刊》授權轉載,更多精彩內容,請參閱最新第1287期《今周刊》) 

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