26億光年外超大雙黑洞 亂入仙女星系錯當鄰居

新頭殼newtalk | 朱泓任 綜合報導
8038-10-17T07:12:44Z
「J0045 + 41」一直以來都被認為是仙女座星系的特殊存在,直到最近才發現它根本不在仙女座。   圖:翻攝自NASA
「J0045 + 41」一直以來都被認為是仙女座星系的特殊存在,直到最近才發現它根本不在仙女座。   圖:翻攝自NASA

一直以來地球的鄰居仙女座星系中有著一特殊的天體系統,被稱之為「J0045 41」,由於其散發的X射線相較於一般標準高出非常多,因而促使科學家投入研究,經研究過後才發現原以為其位在仙女座星系,但實際卻是26億光年外的超大質量雙黑洞,而此一研究在上個月已發表於《天體物理學》,並在發表後隨即被天文界接受。

過往觀測仙女座星系時,皆能看見「J0045 41」的身影,也因此即使有科學家對於其散發的X射線感到驚訝,推測應是雙黑洞或中子星的系統,但依然認為是位屬於仙女座星系的成員,然而在經過華盛頓大學天文學家雷弗‧多恩-華倫斯坦(Trevor Dorn-Wallenstein)的研究過後發現,「J0045 41」的確是雙黑洞,但卻是遠在26億光年之外。

事實上仙女星座與地球的距離為253萬光年,遠低於研究結果的26億光年,也因此科學家認為「J0045 41」是一個具有超極大質量的雙黑洞,其總質量為太陽的兩億倍,並將可能成為目前為止距離最為接近的大質量雙黑洞,而也因為他多次出現在仙女星系的觀測中,因此被NASA戲稱為根本是「亂入」哈伯望遠鏡。

根據該論文的聯合著作者John Ruan 表示:「這些黑洞的質量我們目前無法正確的估算出來,但根據研究我們認為它們將在350年至36萬年內,因撞擊而合併成一個黑洞。」

仙女星座被認為是與地球共同星系群中最大的星系,是一個與銀河系類似的螺旋星系,此外期最早被觀測時間,可追逤自西元903年出生的天文學者阿卜杜勒-拉赫曼·蘇菲,在其著作《恆星》中,將仙女座星系描寫為「小雲」,但直到1612年才由德國天文學家西門‧馬里烏斯以望遠鏡做觀測與紀錄。

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