他發明「海洋吸塵器」 創百億回收商機

新頭殼newtalk | 今周刊
1970-01-01T00:00:00Z
22歲的海洋垃圾終結者柏楊.史萊特(Boyan Slat)。   圖:今周刊提供
22歲的海洋垃圾終結者柏楊.史萊特(Boyan Slat)。   圖:今周刊提供
他發明「海洋吸塵器」,掃除海上垃圾,速度比傳統拉網撈垃圾快7千9百倍,成本僅需3%,甚至每年有百億元的回收商機。這項關鍵發明的源頭,從他的高中期末報告開始⋯⋯。

「海洋垃圾是我們惹出的大麻煩,別跟我說沒辦法一起清理!」荷蘭海洋潔淨基金會(Ocean Cleanup)執行長、剛滿22歲的柏楊.史萊特(Boyan Slat),積極向全世界宣揚他發明的「海洋吸塵器」,希望有效清除海洋垃圾的理念。頂著一頭亂髮,說話輕快、自信的他,被Intel選為全球前20名最具前景年輕企業家,也是聯合國歷來最年輕的最高階環保大使。

受經濟部之邀,柏楊將出席11月28日「第二屆總統創新獎國際高峰論壇」,並發表演說,《今周刊》搶先越洋連線採訪,這位年輕發明家除分享投身海洋環保的故事,也完整解釋他腦中那套曾經沒人相信的搶救地球計畫。

海洋垃圾問題有多嚴重?綠色和平基金會表示,從2002年至13年,海洋垃圾以塑膠為最大宗,有6成至8成的比率是塑膠垃圾。世界經濟論壇最新研究報告指出,每年仍有8百萬噸塑膠垃圾流入海洋,相當於「每分鐘把一輛垃圾車的塑膠倒進海裡」,2050年,全球海洋中的塑膠垃圾,將比魚類還要多。

柏楊第一次對這場生態浩劫「有感」,來自於17歲時,一次意想不到的「驚」歷。

高中時的瘋狂點子

看書、問教授,要撈光海洋垃圾

「朋友對我說,親愛的,這裡有好多水母,大概就1千隻吧!」柏楊打趣地回憶,17歲那年,他和朋友一起在希臘潛水,意外發現海中垃圾比生物還多。「我們不斷穿梭在塑膠袋和魚的中間。」朋友口中的水母,指的就是隨波逐流的一只一只塑膠袋,這個景象,對熱愛潛水的柏楊來說是一大打擊,「我第一次感受到海洋汙染的嚴重性。」他隨即展開行動。

一周後,柏楊和朋友開始研究海洋塑膠垃圾,作為高中期末報告的主題。一切從零開始,他做了一個棉拖魚網,買了最便宜的機票到希臘去,由於廉價航空限重,他的行李已經容不下任何一件額外衣物,因為更重要的行李,是一張沉甸甸的網子。

柏楊坐船在海上拖網測試,想找出能收集塑膠垃圾,也能讓浮游生物流過的方法。後來他發現,浮游生物可在五十G力(加速度與減速度時,承受力道的單位)以上生存,他便進一步設計多層次魚網,在北海測試。結果,網子破了,但是他的研究腳步並未就此停下。

「現在回想起來,那時候我什麼專業知識都不懂。但我想,要學習自己不懂的事,最好的方法,就是動手去做。」柏楊開始大量看書、讀論文,想了解海洋垃圾的現況,以及各種相關知識。

最後,他決定寫信給荷蘭台夫特大學、荷蘭烏德勒之大學、夏威夷大學的教授,請教他們相關數據。當時得到的結果是,預估2020年,全球將有725萬噸塑膠垃圾在海洋漂流,相當1000座艾菲爾鐵塔重。以既有清理垃圾方式,估計要7萬9千年才能恢復。

17歲的高中期末報告,讓柏楊得到台夫特科技大學2012年的最佳科技設計獎,順利進入該校航太工程系就讀。上大學後,他對海洋的熱愛有增無減,他笑說:「高中和我一起做研究的朋友,後來念醫學去了,所以很長一段時間,都是我一個人在做研究。」

(本文經《今周刊》同意轉載,更多精彩內容,請參閱第1036期《今周刊》。)

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