創夢實驗室》oice 視覺小說:用區塊鏈打破創作困境,讓故事有價(上)

新頭殼newtalk | 創夢市集
1970-01-01T00:00:00Z
▲2017 年三月,oice 在台灣舉辦座談會「視覺小說是如何鍊成的?」,左為獨立遊戲製作團隊 STORIA的創辦人張恆,中間是學生遊戲製作團隊《槿星未央》的負責人曾韻璇,右為 oice 共同創辦人兼營運長余家齊(右)   圖:oice
▲2017 年三月,oice 在台灣舉辦座談會「視覺小說是如何鍊成的?」,左為獨立遊戲製作團隊 STORIA的創辦人張恆,中間是學生遊戲製作團隊《槿星未央》的負責人曾韻璇,右為 oice 共同創辦人兼營運長余家齊(右)   圖:oice
「創夢市集」去年搬新家後,確立了全新的事業核心價格,聚焦娛樂科技領域,為台灣新創提供更深入的加速器服務,持續與台灣新創團隊一起創夢,一同打造台灣規模最大的娛樂新創生態系。 2017年成立的「創夢實驗室」每半年招募一次,每次邀請十二家新創公司加入,成立至今,已連結超過 200 家新創公司,其產品與服務橫跨遊戲、社交、影音、大數據、圖像渲染技術、翻轉教育以及商業服務等領域。 這個台灣規模最大的娛樂新創生態系的大水池裡,究竟都滋養出了什麼新種子?開出了的什麼芬芳花朵?就讓《新頭殼》為您一一解夢吧!

現今的創作者都面臨同一個困境:即使作品在網路世界大受好評,但現實中要靠創作維生卻非常困難。沒有健全的市場環境,人們無法看見創作的價值,更遑論創作者想從此得到合理收入。

來自香港的「oice 」自 2015 年投入創立視覺小說平台,希望改善此困境,開闢一個「故事有價」的天地。然而為了翻轉過去的免費閱讀習慣、創造誘因付出行動的創業,就是一條障礙重重的路,但這些都不曾阻擋 oice 團隊。一路從創業轉型、研發工具吸引廣大創作者,到調整商業模式,都是為了實現心中的「信念」。

這個信念更帶領他們從一般的讀者訂閱付費制,走到現今最火熱的區塊鏈風口上。

2018 年初 oice 被一家 ICO 募資高達 7562.26 ETH(市值約新台幣一億元)的「Likecoin Foundation」收購,成為旗下的產品之一。今年起,oice 要將區塊鏈技術結合現有的平台營運,為故事搭建一個更大的舞台。

▲oice 被一家 ICO 募資高達 7562.26 ETH的「Likecoin Foundation」收購│圖片來源:Likecoin Foundation

這世界上的好故事都去了哪裡?

oice 共同創辦人暨營運長余家齊,最先是一間 App 外包公司的負責人,雖然公司案源從未枯竭,但長期外包的工作狀態無法替公司累積技術,讓他開始萌生內部轉型的創業念頭。就在 2015 年期間,他遇見當時香港遊戲公司拉闊(Lakoo)的共同創辦人高重建,兩人一見如故,說起近年手機遊戲的發展,發現他們都深深為遊戲裡的故事著迷。

「但手機遊戲裡現有的課金、轉蛋模式卻讓故事越來越難生存。這沒有優劣,只是選擇問題。遊戲裡的『故事』是我們兩個人最大的熱情所在,我們決定要創業追求這件事。」

當時市場對互動遊戲與視覺小說的反應相當熱烈,無論是美國的「Choices:Stories You play」、「Episode:Choose Your Story」或中國的「橙光」,都引起熱烈討論,付費內容的概念也持續成熟,讓他們有許多信心,想以視覺小說的方式孵化更多故事。高重建以拉闊出版的遊戲「光輝歲月」製成視覺小說來試水溫,沒想到效果卻不如預期,賠了新台幣幾百萬元。

▲由 Pixelberry 製作的 Choices:Stories You play (左、中)及 Episode Interactive 製作的 Episode(右),都是當今成功的視覺小說│圖片來源:Pixelberry & Episode Interactive

余家齊說:「我們並沒有放棄,我與高重建都認為失敗是因為我們不擅長說故事。但這世界上一定有人擅長,所以我們決定將創業的方向導向平台,吸引會說故事的人來創作視覺小說。」而後,拉闊以投資入股的方式進入余家齊的 App 外包公司,減少接案數量,公司漸漸轉型投入開發平台。 

用最好的工具創作出好故事,然後呢?

想實現故事有價,得先找到創造故事價值的人。因此,如何吸引創作者在 oice 上發表作品,成為 oice 面臨的第一大難題。「我們設定的客群是一般的文字創作者。要怎麼說服一群不會寫程式的人,可以用編排的方式結合動畫、配樂、轉場的方式創作一部視覺小說,是很重要的事。」

oice 團隊深知平台上的編輯器,就是創作者留下與否的關鍵功能,只有做出最好的編輯器,才能吸引最多的創作者。余家齊說:「我們多次邀請目標用戶做深度訪談及行為分析,還重新推倒我們原先的設定,最後才完成『市面上最好用編輯器』。」

▲以拖拉方塊的方式來組合視覺小說的各個元素,創作變得更簡單!│圖片來源:oice

簡潔、體驗直覺的編輯器為 oice 帶來許多好評,再加上去年 oice 以創作比賽的形式結合行銷,邀請中港台三地具代表性的作家與導演擔任評審,讓 oice 的知名度大增,越來越多創作者與讀者因此認識 oice 的理念與服務。然而受到歡迎卻不代表能從此得到豐厚回收。「我們認為只有創作者賺到錢,oice 才有機會賺到錢。但營運至今, oice 上的創作者仍舊沒有辦法透過『讀者訂閱』的模式賺錢。」

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