創夢專欄》Homies:用資訊照顧漂泊的靈魂!移民社群平台獲1200萬美元投資(上)

新頭殼newtalk | 創夢市集
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前 AOL 執行長 Tim Armstrong(左)與 Ran Harnevo(右)於 2013 年合照。   圖:取自 Zimbio
前 AOL 執行長 Tim Armstrong(左)與 Ran Harnevo(右)於 2013 年合照。   圖:取自 Zimbio
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對移民者而言,要在異地重新建立生活圈並不容易,而 Ran Harnevo 最能理解這樣的生活困難。

自以色列移居至美國已有 10 年時間的 Harnevo ,因為工作緣由而定居紐約。他發現許多移民者在適應生活的過程中,非常需要同文化的諮詢與支持,但現有的大型社群平台難以給予如此緊密、獨特的情感連結。

2017 年 Harnevo 創業成立移民社群平台「Homies」,希望用資訊與人群的力量,讓所有異鄉人都得到歸屬感。

除了平台切入的利基角度,讓 Homies 一上線就得到許多關注之外,近年國際情勢的震盪,也為移民帶來偌大的市場成長空間。根據 Migration Data Portal 調查,2017 年全球移民人口有 2 億 5,800 萬人,而移民至北美洲的人口數量更在該年達 5,800 萬人。

擁有如此龐大的潛力,Homies 成立第一年就得到種子輪 400 萬美元資金。兩年後,Homies 以擁有 40 萬名註冊的移民用戶、月活躍用戶高達 16 萬人的營運成績,再次完成 A 輪 1200 萬美元融資。

兩年的空白裡,他找到自己最關切的創業命題

Harnevo 是個連續創業家。2008 年他在以色列創業的影像聯播平台「5min」被美國 AOL 收購後,他便在 AOL 總部服務、展開紐約新生活。2014 年 Harnevo 離開 AOL,曾短暫二次創業音樂社群平台 Bkstg ,而後他花了兩年休息,調整自己的創業步伐, 決定在 2017 年重新創業 Homies 平台。

Harnevo 說,充電的那兩年他不斷反思自己的生命經驗,發現自己移居美國、適應環境的過程中,耗費許多心力。過去孤立無援、適應不良的感受,至今都讓他認為自己還不屬於紐約。

「我與太太在紐約定居遇到的第一個難關,就是在陌生的城市租房。我們始終找不到認識的人擔任房子租約的擔保者。真正住了下來,我們也不知道該去哪裡接觸在地生活資訊,甚至找到和我們一起說希伯來語的人。」Harnevo 說。

Harnevo 知道自己的經歷是許多移民者的縮影,並相信科技的力量能解決移民者的適應難題。Harnevo 便找了過去共同創辦 5min 的夥伴 Hanan Lashover 一起創業,希望利用社群匯聚當地資訊,實現他的願景。

用在地資訊串起人際關係,化解離鄉的憂鬱

打開 Homies 的介面,移民者註冊前必須先回答自己原先的國籍,以及即將移居的城市名。 Homies 將依據上述資訊,把來自同一國家、前往同一個城市的移民者聚集在特定的社團裡,讓資訊交流更聚焦。

進入頁面後,移民者就能自由瀏覽、分享經驗。無論是醫藥診所、雜貨消費、法律協助、租房需求,或是當地工作職缺,都能在 Homies 找到相關推薦。

此外,Homies 也設計加好友的功能,讓來自同一國家、在同一城市定居的移民者可以在平台自由聯絡、舉辦實體活動,讓線上線下的世界都牽起人際連結。

自以色列移居至美國已有 10 年時間的 Harnevo ,因為工作緣由而定居紐約

2017 年 Harnevo 創業成立移民社群平台「Homies」,希望用資訊與人群的力量,讓所有異鄉人都得到歸屬感

根據 Migration Data Portal 調查,2017 年全球移民人口有 2 億 5,800 萬人,而移民至北美洲的人口數量更在該年達 5,800 萬人

協助移民者在新城市適應生活、擁有社群支持,是 Homies 的創辦初衷。   圖:取自 Homies 官網
協助移民者在新城市適應生活、擁有社群支持,是 Homies 的創辦初衷。   圖:取自 Homies 官網
Harnevo 參加以色列商業科技媒體 Calcalist 舉辦的 Mind the Tech 會議上,闡述他對 Homies 的想法。   圖:取自 Calcalist
Harnevo 參加以色列商業科技媒體 Calcalist 舉辦的 Mind the Tech 會議上,闡述他對 Homies 的想法。   圖:取自 Calcalist
透過主題式的資訊交流,Homies 讓移民者協助彼此打造全新的人際生活圈。   圖:取自 Homies 官網
透過主題式的資訊交流,Homies 讓移民者協助彼此打造全新的人際生活圈。   圖:取自 Homies 官網
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