飛行探測器亮相 NASA計畫火星空拍加強探測範圍(影)
新頭殼newtalk | 綜合報導
NASA計畫派出火星飛行探測器進行空拍任務,該飛行器將會隨著 2020流浪者號探測器一同飛往火星。
NASA計畫派出火星飛行探測器進行空拍任務,該飛行器將會隨著 2020流浪者號探測器一同飛往火星。   圖:翻攝自NASA

美國太空總署 NASA 日前曾計畫在發射下一個前往火星的探測器時,將會隨探測器(車)搭載一輛小型飛行器,而在台灣時間今(12)日稍早,美國太空總署正式宣布,將會隨著下一次發射火星 2020 探測器時,搭載一架小型自主飛行器,又名為火星直升機前往火星,並在未來登陸後,會嘗試空拍,加強探測範圍。

火星直升機的計畫其實已在 NASA 實驗室中執行長達四年,之所以會有這麼長的時間,是因為 NASA 必須確定這項技術是否真的可行,以及是否有足夠的預算和資金來在發射任務中一同搭載直升機,而現在正式公布計畫與發射時程,表示 NASA 已經解決了這些相關問題。

但 NASA 也同時指出:「即使最後直升機依然無法飛行,也不會影響火星 2020 探測器的整體任務。」,由於火星上的氣體分佈比地球稀薄 100 倍,因此還是要做好心理準備,但如果屆時直升機能確實飛行,浙江能夠捕捉到罕見的鳥瞰視圖,也意味著這將有機會讓飛行器前往探測車難以到達的地點進行探測。

而為了讓計畫順利,NASA 也持續不斷的對直升機做調整,其中也包含在模擬火星氣體稀薄程度的高空上飛行,一般地球的直升機飛行高度最高為 4 萬英尺,但要能夠順利在火星飛行,則需要在地球上 10 萬英尺的狀況下讓直升機運作,因此 NASA 也盡量的減輕直升機的重量,讓火星直升機重量在地球上僅有 1.8 公斤,大小如同一顆壘球,而其旋轉的飛行雙葉片,也比正常地球直升機快上 10 倍。

此外,該計畫是讓直升機搭載於火星 2020 探測器的底部,在火星 2020 到達地面時,將會尋找能夠良好放置直升機的位置,並最終讓直升機展開所有設備,並且獨力完成飛行,而由於是遠端操作,因此直升機命令從地球傳達到火星需要花費幾分鐘,最終目標是讓直升機在 30 天內完成 5 次自主飛行,並且讓飛行時間持續 90 秒。

火星 2020 探測器將計畫在 2020 年 7 月發射,並於 2021 年 2 月登陸火星。 

 

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