每小時飛7萬美元 美空軍擬讓老爺轟炸機提早退役
新頭殼newtalk | 綜合報導
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美國空軍轟炸機B-52H(由上至下)、B-1B與B-2A飛行成本高、維修時間長,可能提前退役。
美國空軍轟炸機B-52H(由上至下)、B-1B與B-2A飛行成本高、維修時間長,可能提前退役。   圖:翻攝WIKIMEDIA COMMONS

美國空軍轟炸機B-1B、B-2A及B-52H是目前主要作戰飛機,預計服役至2040~2058年不等,不過美國《航空周刊》報導,新一代隱形轟炸機B-21將在未來10年內上線,因此美國空軍正考慮提前讓B-1B及B-2A、B-52H退役。

報導指出,根據美國空軍的原始計劃,飛行部隊現有60架B-1B、20架B-2A及75架B-52H,B-1B、B-52H將服役直到2040年,而全球唯一隱形轟炸機B-2A則是到2058年,並將與B-21一起繼續服役數十年。不過,由於運作成本高昂,維修耗時,空軍重新考慮這些轟炸機的退役時間。這些轟炸機每次飛行過後,維修時間分別是B-1B/74小時、B-2A/45小時,B-52H/62小時。

另外,轟炸機的每小時飛行成本也相當可觀,根據美國國防部審計室1月公布的數據顯示,B-1B與B-52H每小時花費約7萬美元,B-2系列每小時卻要花11~15萬美元,堪稱是最燒錢的轟炸機。在可用性方面,B-52H高達80%,而B-1B與只有50%。至於它們的妥善率(MCR),表現較佳有60%,其次是B-1B的40%及B-2A的35%。

在B-21戰略轟炸機出現後,就被視為是取代美軍現役的B-52和B-1的新型機種,而它具備遠程打擊能力,也能配備氫彈等多種特性,讓美國空軍認為,至少需要建立1個100架B-21艦隊,以維持強大的空防能力。於是把腦筋動到原有的轟炸機上,考慮提前讓B-1B及B-2A退役,尤其是自越戰起參與各種美軍主要行動的老爺機B-52H,由新一代隱形轟炸機B-21取代,與B-52H成為美軍未來的轟炸機機隊主力,數量至少達175架。

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