全球首富馬斯克(Elon Musk)今 ( 1 ) 日宣佈,與美國食品藥物管理局 ( FDA ) 討論取得進展,旗下神經科技和腦機介面公司 Neuralink,預計 6 個月內開始將腦機介面(brain computer interface)植入病患大腦的人體實驗。馬斯克強調,希望有朝一日治療帕金森氏症、阿茲海默症等腦部疾病。

腦機介面,是指在大腦與外部設備間創建全新資訊交換通路,一方面將大腦信號轉化為機器可識別的信號,實現對機器的有效控制;另一方面,將外部設備信號轉化為大腦可識別信號,從外部對大腦進行直接干預。

Neuralink 目標是創造植入大腦的設備並控制大腦活動的腦機介面,其實早在 2019 年,馬斯克就透露 Neuralink 正用動物實驗測驗研究結果,2020 年,馬斯克展示了一頭植入該設備的豬。2021 年的展示中,一隻植入設備的猴子可以用意念玩電子遊戲。

Neuralink 設備很小,由一個微型裝置、電極絲組成,馬斯克指感覺就像用智慧手錶取代一塊頭骨。據該公司計畫設想,手術機器人會在人類頭骨上切一個洞,然後將電極線插入大腦灰質中。而該試驗計畫的最終目標是希望讓盲人重見光明,並為脊髓被切斷的人恢復全身功能。

腦機介面技術近幾年備受關注,也取得了一定成果,但後續還會面臨包括關鍵技術、安全風險、倫理問題等諸多挑戰。

馬斯克在發表會上,介紹 Neuralink 人體臨床試驗計畫。   圖: 翻設自 @FutureJurvetson 推特

馬斯克在發表會上,介紹 Neuralink 人體臨床試驗計畫。   圖: 翻設自 @FutureJurvetson 推特

Neuralink 計畫用手術機器人在人類頭骨上切一個洞,然後將電極線插入大腦灰質中。   圖: 翻設自 @FutureJurvetson 推特

Neuralink 計畫用手術機器人在人類頭骨上切一個洞,然後將電極線插入大腦灰質中。   圖: 翻設自 @FutureJurvetson 推特