史上最長壽!上億年歷史微生物被喚醒 會吃還會長

新頭殼newtalk | 洪翠蓮 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
日本海洋研究開發機構主研究員諸野祐樹(左)帶領團隊,研究10年前在紐西蘭附近太平洋深海挖掘到的史前微生物。   圖:翻攝自IODP
日本海洋研究開發機構主研究員諸野祐樹(左)帶領團隊,研究10年前在紐西蘭附近太平洋深海挖掘到的史前微生物。   圖:翻攝自IODP

在海底沉睡了上億年的微生物,竟然還可以「甦醒」?這太驚人了!日本海洋研究開發機構(JMASTEC)在英國學術期刊《自然-通訊》發表最新研究,他們成功喚醒在紐西蘭海底深處挖掘出的1.015億年前史前微生物,簡直像是微生物版的「睡美人」。這些生物被喚醒後還開始進食並成長、繁殖,令研究人員相當驚訝。

這個由日本高知大學與多個海洋研究機構組成的研究團隊,由JMASTEC主研究員諸野祐樹(Yuki Morono)帶隊,10年前的2010年,在紐西蘭以東的南太平洋參與聯合國一項深海探測計劃時,團隊在3700至5700公尺深的海底採得的多個岩心泥土樣本,在樣本中發現那些微生物。

近幾年來,團隊開始研究這些微生物,他們表示,當時那些微生物被封閉在粘土層內,沒有生命跡象,看來也不像化石,因此團隊試著提供氧氣和營養物給這些微生物。沒想到,3星期後,這些微生物居然開始進食,甚至開始成長繁殖,好像一覺醒來就去上班一樣自然。

諸野祐樹表示,歷經1億年這麼長的時間還可以醒過來,實在令人吃驚,它們該是把生命活動降到極低。研究員發現,這些微生物在沉睡的1億年間,基本上沒有任何進化。只是,牠們究竟怎麼存活?研究小組發現,他們在數千公尺深的海底鑽取許多沉積物岩心,而這些岩心中都存在氧氣,顯示氧氣經過百萬年的緩慢積聚,從海底一直滲透到地底。

被發現的史前微生物是一種嗜氧微生物,主要存活在白堊紀至430萬年前猿人出現的時代,在被採樣的微生物中,有高達99.1%還活著且被喚醒。研究團隊表示,這項研究最令人興奮的是,證明了海洋中舊沉積物的生命沒有限制。

團隊試著提供氧氣和營養物給這些微生物。沒想到,3星期後,這些微生物居然開始進食,甚至開始成長繁殖

被挖掘出具有億年歷史的史前微生物,在實驗室裡甦醒,還開始進食。   圖:翻攝自日本JMASTEC
被挖掘出具有億年歷史的史前微生物,在實驗室裡甦醒,還開始進食。   圖:翻攝自日本JMASTEC
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