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退役衛星成太空垃圾各國頭痛 「太空清道夫」趁勢興起

新頭殼newtalk | 郜敏 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
外界好奇退役的衛星將會如何處置,專家表示,通常航太機構會將衛星導引到太氣層燒毀或帶到「衛星墳場」墜毀,或是研發「太空清道夫」,以解決問題。圖為衛星示意圖。   圖:取自NASA官網
外界好奇退役的衛星將會如何處置,專家表示,通常航太機構會將衛星導引到太氣層燒毀或帶到「衛星墳場」墜毀,或是研發「太空清道夫」,以解決問題。圖為衛星示意圖。   圖:取自NASA官網

本月初台灣氣象衛星福爾摩沙衛星三號(福衛三號)正式退役,而結束任務的衛星將會如何處置,令外界好奇。專家表示,除了直接將衛星導引到太氣層燒毀或帶到「衛星墳場」墜毀外,多國廠商看準太空垃圾這個令各國頭痛的問題,近年來也積極研發「太空清道夫」協助清除無用的衛星,搶奪新商機。

國研院國家太空中心表示,福衛三號目前只剩1顆衛星(FM6)勉強還能運作,會看FM6燃料狀況是否能調整軌道位置,若燃料不足,就先待在太空中,等衛星逐步下降到大氣層時,就能完全燒毀。

國立自然科學博物館館長孫維表示,過往退役衛星的處理方式,若衛星還沒失去控制,針對較小型衛星,航太機構會導引它重新進入大氣層,透過摩擦產生的高熱而燒毀。

若是較大型的衛星,無法完全透過大氣層燒毀,則會將其引導到特定區域讓其墜毀。例如位於地球南太平洋的「衛星墳場」,就散落著許多通過大氣層後尚未完全燒毀的衛星碎片。

由於老舊衛星不清除,不僅影響後續新衛星的使用空間,也可能墜毀在地球上人多之處,造成意外的傷亡,是全球各國都必須承擔的問題。看準太空垃圾背後蘊含的龐大商機,包括美國、歐洲、中國、日本、蘇俄在內等多國太空業者,都在積極設計可以清除這些無用儀器的機具。最新的設計是具有機械手臂的「太空清道夫」,可以抓住碎片再丟入大氣層令其燒毀。或者,讓衛星帶著網子自行抓取碎片,再連同碎片一起進入地球大氣層一同燒毀。

國立自然科學博物館館長孫維新進一步說明過往退役衛星的處理方式。

本月初台灣氣象衛星福爾摩沙衛星三號(福衛三號)正式退役,而結束任務的衛星將會如何處置,令外界好奇。

若是較大型的衛星,無法完全透過大氣層燒毀,則會將其引導到特定區域讓其墜毀。

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