五大湖區鱒魚殺手「八目鰻」!迫使美加聯手除害

新頭殼newtalk | 食力 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
八目鰻的口腔吸盤尖齒,看起來相當可怕。   圖:食力/提供
八目鰻的口腔吸盤尖齒,看起來相當可怕。   圖:食力/提供
「八目鰻(Lamprey)」又稱作七星鰻,是古代大西洋地區就已出現的生物,成年的八目鰻透過如吸盤狀的口器吸附、寄生在魚類身上,吸血作為養分。20世紀中期開始大量入侵北美洲五大湖區,造成當地的生態衝擊,也為漁業帶來每年數十億美元的損害。

深不可測的海洋環境中,除了你可能曾聽過的巨型魷魚、深海鮟魚這些聽起來猶如從科幻小説走出來的生物外,其實還有一種生物外觀看起來就像「鰻魚」的生物,不僅口器長滿密密麻麻的尖刺牙齒外,還靠著吸血維生、入侵湖泊造成漁業巨大損害:「八目鰻(Lamprey)」!

看似無害的八目鰻,卻是以吸血維生、造成經濟漁業巨大損失。圖:食力/提供

吸「魚血」維生 ,八目鰻其實不是「鰻」

「八目鰻」又稱作「七星鰻」,是古代大西洋地區就已出現的生物。不過雖然被稱作「鰻」,但實際上在生物分類學上,卻與我們熟悉的鰻魚(屬「輻鰭魚綱(Actinopteri)」)不同,而是屬於盲鰻的一類,為「圓口綱(Cyclostomata)」動物。

除了生物分類不同,大多數八目鰻也並非如鰻魚一樣生長在海洋環境,更多是生長在淡水環境中,有些甚至具有像鮭魚一樣的洄游特性。幼年時期的八目鰻主要透過濾食浮游生物及水中碎屑存活,時間可能長達3~10年之久。然而,型態開始轉變後的八目鰻,其口腔吸盤的尖齒便會形成,並開始透過如吸盤狀的口器吸附、寄生在魚類身上,吸血作為養分。隨後,在冬季至初春期間,停止進食後開始產卵,並在春季及初夏左右快速繁殖。


八目鰻的口腔吸盤尖齒特寫,看起來相當可怕。寄生在魚類身上時,利用此尖齒吸血作為養分。圖:食力/提供

八目鰻生長週期。(圖片來源:Great Lakes Fishery Commission)

入侵北美五大湖,造成每年數十億美元損失

20世紀中期,為疏運五大湖區與大西洋的航運交通,而修建韋蘭運河(Wellard Canal),然而卻也在修建的同時,使得內陸與海洋的水系串連,大量八目鰻得已越過尼加拉瓜瀑布、進入五大湖區。而此舉不僅造成當地的生態衝擊,也為漁業帶來巨大的損失。促使美國與加拿大雙方不得不合作對抗八目鰻,共同創立五大湖區漁業委員會(Great Lakes Fishery Commission)開始管理此區域。

入侵五大湖區後的八目鰻魚,除了攻擊許多具有商業價值的魚種,包含鱒魚、鮭魚、鱸魚等,在入侵後一世紀時間之內,更導致當地的鱒魚產業垮盤。根據五大湖區漁業委員會表示,一隻八目鰻在短短18個月時間裡,透過吸血便能造成約40磅的漁業損失,若預估每年因八目鰻所造成的經濟損害更是高達數十億美元!


八目鰻入侵五大湖後對當地漁業帶來巨大衝擊。(影片來源:Youtube/NorthAmericanFishing)


雖然造成生態損害,但八目鰻自中世紀以來就是歐洲貴族享用的高級食材,可謂「惡魔珍饈」。圖:食力/提供

加州大學利用擾亂生育機制來防治八目鰻危害

為解決八目鰻造成的生態、漁業危害,五大湖區漁業委員會除了透過捕捉雄性八目鰻,使其不孕後再野放,藉以降低八目鰻交配繁殖數量外,加利福尼亞大學(University of California,簡稱加州大學)團隊也透過研究分析八目鰻特殊的雌激素化學結構,讓更多的研究人員得以依循著結構、找尋到類似於雌激素的藥物,以此打亂八目鰻的生育機制、減少大量繁殖,也減少激素對於其他魚種及食用者的影響。

2016年左右,美國地質調查局(United States Geological Survey,簡稱USGS)也開發了新型的誘捕系統,配合傳統誘補器及直流電脈衝,除了可捕捉溪流中75%的八目鰻外,對於溪流中其他魚種的影響也相對較小。

在各方努力下,根據五大湖區漁業委員會2019年資料,五大湖區的八目鰻數量近5年已維持穩定下降的趨勢。而這場加拿大與美國跨國的防治工作,儘管已取得了階段性的勝利,但此案例也著實警惕著人們發展建設前,對於「生態評估」的重要性!

深不可測的海洋環境中,除了你可能曾聽過的巨型魷魚、深海鮟鱇魚這些聽起來猶如從科幻小説走出來的生物外

靠著吸血維生、入侵湖泊造成漁業巨大損害:「八目鰻(Lamprey)」!

看似無害的八目鰻,卻是以吸血維生、造成經濟漁業巨大損失

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