反制中國擴軍 美海軍增購9艘潛艦金額創新高

新頭殼newtalk | 林序家 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
美國海軍以222億美元的價格添購9艘維吉尼亞級核動力攻擊潛艦。   圖:翻攝.military-today網頁
美國海軍以222億美元的價格添購9艘維吉尼亞級核動力攻擊潛艦。   圖:翻攝.military-today網頁

美國海軍2日以逾222億美元(新台幣6780億元)的價格,添購9艘維吉尼亞級核動力攻擊潛艦,創下歷來金額最高的購艦合約,此舉是美國海軍對中國在西太平洋擴張軍力的最新回應。

維吉尼亞級潛艦具備攻擊其他潛艦、海面艦艇和陸上目標的能力,還能進行情蒐和偵察等特別任務,美國海軍已擁有18艘維吉尼亞級潛艦,另有10艘處於不同的建造階段,但這9艘新潛艦等級更高。

美軍太平洋司令部聯合情報中心前作戰處處長舒斯特(Carl Schuster)表示,中國人民解放軍海軍愈來愈精良壯大,所以美國海軍必須回應,此舉並非把中國當敵人,但中國的行動確實值得注意,新合約「象徵美國海軍對於中國在西太平洋擴張軍力、發動挑釁的最新回應」。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,在海軍大手筆下訂這種全球最先進潛艦的幾個月前,美國太平洋艦隊司令才就中國擴建海軍作出警告,並提到他難以取得足夠潛艦予以反制。

美國海軍的潛艦計畫執行官戈金斯少將(David Goggins)2日在海軍網站發布聲明,形容新合約象徵「海軍潛艦能力的跨世代躍進」。美國海軍也在合約中保留購買第10艘新潛艦的選擇,若最後確實添購第10艘,合約價值將增至240億美元。

新潛艦排水量為1萬零200噸、長140公尺,比起現有潛艦的7800噸、115公尺還要更大更長。新潛艦火力也更可觀,有能力發射40枚戰斧(Tomahawk)巡弋飛彈,而現有潛艦僅可發射12枚。

專家表示,美國在太平洋正面臨空前壓力,主因中國海軍潛艦部隊在質量上都大幅躍進。美國國防部5月發布的2019年中國軍力報告指出,解放軍海軍的潛艦數量到2020年以前將達65至70艘。預計中國未來5年內就會開始生產類似美國維吉尼亞級的先進核動力攻擊潛艦。

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