精神疾病的曙光 中研院有望找回神經細胞DNA修復機制

新頭殼newtalk | 陳映瑜 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
中央研究院生物醫學科學研究所近期發現神經細胞中一種新的DNA修復調節機制,將有助於了解像精神病及神經退化疾病等,具有DNA修復機制缺陷的疾病,並發展出更有效的治療方式。   圖:中研院/提供
中央研究院生物醫學科學研究所近期發現神經細胞中一種新的DNA修復調節機制,將有助於了解像精神病及神經退化疾病等,具有DNA修復機制缺陷的疾病,並發展出更有效的治療方式。   圖:中研院/提供

精神疾病影響了全世界數百萬人,占醫療支出比重的比例也逐年增加。中央研究院生物醫學科學研究所近期發現神經細胞中一種新的DNA修復調節機制,將有助於了解像精神病及神經退化疾病等,具有DNA修復機制缺陷的疾病,並發展出更有效的治療方式。

一般而言,人體可以自動代謝過多的自由基,並修復被自由基破壞的DNA,使細胞保持在正常的狀態。然而,目前科學發現,許多精神疾病的神經細胞中都具有自由基過多、以及被破壞的DNA無法正常修復的病理特癥。當神經細胞中受損的DNA無法正常被修復,便會導致錯誤的傳導,最後造成神經細胞死亡,因此,如何改善神經細胞內有缺陷的DNA修復機制,便是目前精神疾病研究的重要課題之一。

這項研究發現神經細胞含有一種與DNA修復調解有關的複合體─TDG複合體。TDG複合體是由TRAX、DISC1及GSK3β激酶所組成,過去研究發現TRAX和DISC1都是與精神疾病相關的蛋白質,而GSK3β激酶則與調節DNA修復機制能力有關。目前常用於躁鬱症、精神分裂症等疾病的藥物「鋰鹽」,即是透過抑制細胞中的GSK3β激酶,達到減緩精神疾病惡化的效果。

中研院陳儀莊研究團隊長期關注神經細胞膜上的A2AR受體,在這次的研究他們也發現,A2AR受體可望成為神經細胞修復的關鍵:活化A2AR可拆散「TDG複合體」,使其中的TRAX進入細胞核,和細胞核內的ATM蛋白質結合後,增加偵測DNA損傷的能力,並且開啟修復DNA的機制,進而增進神經細胞在過高氧化壓力下的存活率。

過去幾十年來,學術界對精神疾病的研究已有相當大的進展,但仍有許多部份需要更進一步的研究。中研院這次發現的TDG複合體對於具DNA修復機制缺陷之疾病提供了新的標靶,未來將有希望以此複合體開發精神疾病及神經退化疾病的新型治療方式。

此研究成果已於2018年1月3日發表在國際知名期刊《分子精神病學》(Molecular psychiatry)。

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