美太空軍指揮處女秀 X-37B無人機帶秘密任務升空

新頭殼newtalk | 洪翠蓮 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z

影片出處:YouTube/VideoFromSpace

美國成立沒多久的第六軍種「太空軍」(United States Space Force),當地時間17日上午9時14分,首度在佛羅里達空軍基地發射有「迷你版太空穿梭機」之稱的無人機X-37B,搭載Atlas V火箭,但任務成謎。

原訂16日發射的X-37B無人太空機,因為天候因素延至17日,於佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)發射,這是X-37B的第6次飛行,它的動力來自太陽能,以遙控控制飛行。

外電報導,擁有2架X-37B的空軍一直不願意評論X-37B的功能,以及它在太空的任務與執行時間。不過據太空司令部指揮官雷蒙(John Raymond)表示,太空軍會重視它的重複使用性與自主性。

這架由波音公司製造的無人太空機X-37B,機身全長29英尺(約9公尺),帶有1個額外的實驗艙,負有美國太空總署與美國海軍研究實驗室的實驗設備。「美國之音」指出,自從2010年首次飛行以來,截至17日為止,它們肩負秘密任務,已經在軌道上總共飛行了2865天(超過7年),波音公司高級副總裁切爾頓(Jim Chilton)指出,它每項任務的時間都在逐漸延長,上一次還創紀錄地維持了2年。

包括美國國防部長埃斯珀也在推特上恭喜X-37B發射成功,聯合發射聯盟(ULA)首席執行官布魯諾(Tory Bruno)表示,由於它執行的是秘密任務,因此中斷直播。

這架由波音公司製造的無人太空機X-37B,機身全長29英尺(約9公尺),帶有1個額外的實驗艙,負有美國太空總署與美國海軍研究實驗室的實驗設備。

美太空軍首次指揮發射的無人機X-37B,搭載Atlas V火箭,在當地時間17日上午順利升空。   圖:翻攝自美國太空與導彈系統中心推特
美太空軍首次指揮發射的無人機X-37B,搭載Atlas V火箭,在當地時間17日上午順利升空。   圖:翻攝自美國太空與導彈系統中心推特
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