爸媽要看!添加色素的糖果會讓小孩過動嗎?

新頭殼newtalk | 食力 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
爸媽一定要看!吃了添加色素的糖果,真的會讓小孩過動嗎?   圖:食力/提供
爸媽一定要看!吃了添加色素的糖果,真的會讓小孩過動嗎?   圖:食力/提供
很多父母擔心孩子吃到添加了黃色4號、黃色5號、紅色6號與紅色40號等人工色素的糖果,會讓孩子容易罹患「兒童注意力不足過動症(ADHD)」,事實上這類型的研究雖然很多,但是至今尚未有結論性的證據可以證實有正相關。坦白說,與其擔心色素,還不如少吃點糖。

色素被廣泛運用在糖果、果汁飲料、糕點等各式各樣的食品中,它讓食物變得更加色彩繽紛,挑動人們的味蕾。不過,「人造色素」在坊間長期以來都存在一些疑慮,最讓父母擔心的莫過於孩子是否可能因為要攝取到特定色素,而會讓孩子更容易罹患「兒童注意力不足過動症(ADHD)」?

其中最被廣泛討論的就是台灣合法核准使用的「黃色4號(Tartrazine)」、「黃色5號(Sunset Yellow )」、「紅色6號(Ponceau 4R)」與「紅色40號(Allura Red )」等人工合成色素。到底這些色素為何會被懷疑跟過動症有關?它們真的會造成兒童過動嗎?

最常被引用證實色素與過動症關連性的研究,早在2008年就被推翻!

英國南安普敦大學(University of Southampton)2007年針對兒童攝取食品添加劑如色素、防腐劑後的表現做研究與觀察,是「色素導致過動」最廣為人知且被引用的文獻。不過,這項研究早在2008年就已經被歐洲食品安全局(EFSA)推翻。

被推翻的原因如下:
1、該研究找來153名3歲和144名8歲兒童進行研究,在為期6週的實驗期間,供應這些孩童3種不同類型的飲料,其中2種添加了不同組合形式的「黃色4號」、「黃色5號」、「紅色6號」與「紅色40號」色素,以及防腐劑苯甲酸鈉;第3種飲料則完全沒有任何添加。之後再交由老師和家長評估這些孩童的行為變化。但是,EFSA認為此作法有相當大的不確定性,例如這兩個年齡組以及研究中使用的兩種飲料,觀察到的效果均不一致,行為改變也缺乏臨床意義。

2、這項研究只測試了包括防腐劑、多種色素在內的「混合物」,而非單獨的添加物,因此無法確定究竟是哪種添加物造成過動現象,也無法直接認定就是色素造成的問題。

3、其中有一些實驗對象飲用這些飲料後產生的過動狀況,可能只是因為對食品添加劑或色素較敏感而已,就好像有人會對特定食物過敏一樣,因此無法進一步評估這樣的現象在一般人群中是否普及。

在此研究之後,歐盟也沒有就此結果進一步禁止這些人工色素的使用,2010年開始採用預防原則規定,所有添加人工色素的食品都需要標示「可能對兒童的活動與注意力造成不良影響」,為保守的預防措施,並不是認定一定會有不良影響。

美國FDA也有進行調查,但無法找到鐵錚錚的證據!

對於英國南安普敦大學的研究,中興大學食品暨應用生物科技系教授周志輝提出另一種看法,認為由於該實驗負責進行觀察的是家長或父母,而非研究人員,可能讓觀察出現偏差。

「1994年,『異常兒童心理學雜誌(Journal of Abnormal Child Psychology)』有一篇很有趣的研究,它讓兩組媽媽帶孩子去玩,有一組媽媽被告訴說『你小孩吃了很多糖』、另一組則沒有。但實際上這兩組小孩都沒有吃糖,但是被告知的那群媽媽卻覺得自己的小孩比平常更會跳。」他認為,同樣的「期望效應」也可能發生在該英國研究。

不只是歐洲,「美國官方也有針對(英國研究中的)這些色素重新做評估,結果發現根本沒這回事。」台灣大學食品科技研究所兼任教授許庭禎說到。美國食品暨藥物管理局(FDA)在2011年召開食品諮詢委員會(FAC),以探討人工色素與「注意力不足過動症」之間的關聯,最終得到的結論是兩者之間不存在因果關係。周志輝也補充到,世界各地相關研究很多,但是結果不一,有些說有、有些說沒有,至今尚未有結論性的證據。

「注意力不足過動症」本身就有其複雜性!單一研究無法成確切證據

其實,要探討色素究竟是否會造成兒童過動前,還是要了解究竟是什麼造成了「注意力不足過動症」。林口長庚紀念醫院兒童心智科主治醫師張學岺表示,「目前其實不清楚是什麼造成過動症,不過多數會認為是先天因素如基因的變化等等,後天則可能包括腦部受傷、病變等。」以醫學的角度來看,張學岺也不認為色素會造成過動,除了證據不確鑿外,也因為每個人的情況不同,無法一概而論。

張學岺分享到,過動症在判別上就已經有其複雜性,不可能靠單一測試結果就能判定,因為測試過程中孩子也可能因為緊張,就影響實際行為表現,因此在判斷時就需要多方面的觀察。

「ADHD常被叫成是過動症,但它全名是『注意力不足過動症』,很多人忽略了,愛發呆也是症狀之一,不是只有很會動而已。」周志輝也補充,造成過動症的潛在因素很多,可能與先天、環境、小孩個人的心智發展等有關,無法將原因歸咎在單一因素上。

他國禁用人工色素?「禁用」不代表不安全,可能只是沒人去申請!

此外,許多單位、媒體引報導「色素導致過動」時,會指出歐盟有許多國家禁用的說法。許庭禎提出另一種看法:「有一點必須得先說明,很多色素有些國家不用可能不是被禁用,是根本就沒有人去申請!」他指出,以美國禁用「紅色6號」此說法來說,實際上是真的禁用、還是沒人去申請,已經完全不可考,但仍不能排除沒人申請的可能性。

以台灣來說,目前官方核准使用的著色劑共35種,其中以煤焦油製成的「人工合成色素」有8種,分別是紅色6號、紅色7號、紅色40號、黃色4號、黃色5號、綠色3號、藍色1號、藍色2號。2018年,知名法國品牌「Jean-Paul Hévin」的黑醋栗杏仁馬卡龍在台銷售時,因為被驗出其中含有台灣尚未合法核准的色素「紅色3號(Azorubine)」而下架。當時,食藥署的回應為「台灣未有廠商有需求,因此目前法規並無增列其使用的合法性」,相同情形可能也存在於其他國家。

關心孩子是否真的過動,除了飲食控制更應該協助適應

其實,比起擔心攝取「含色素的糖」會對孩童造成不良影響,更應該要先面對的是「糖」本身,畢竟攝取過多糖會引發肥胖等健康問題已經成為公認的事實。許庭禎也認為,以劑量、濃度來看,糖對孩童會造成的影響說不定會比色素來得更大。

「家長不應該把焦點放在色素是否會引發過動上,而是要出於健康因素,去要求法規將兒童食品中的天然成分比例增加,這樣的方向可能是更正確的。」張學岺也建議,如果覺得自己的孩子吃了什麼會有情緒的改變,就在接下來的兩週內不要提供給他同種食物,並且密切觀察症狀是否有改善,以此觀察彼此之間是否有相關性。

「有一點我們擔心的是,家長會認為過動症是什麼引起的,並用阻止的方式來解決,例如覺得色素解決了就沒事了。」張學岺強調,兒童仍處於身心發展階段,如果他在某個階段過動、不專心,不是用「幫他解決」的方式去保護,而應是去「協助他適應狀況」,才是最重要的。

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