丹麥「風機之父」車庫創業傳奇:如果沒有他 現在全球風力發電機可能都缺一支葉片

新頭殼newtalk | 文 / 王之杰 今周刊
1970-01-01T00:00:00Z
全球風機之父斯蒂達爾(Henrik Stiesdal)   圖:今周刊/提供
全球風機之父斯蒂達爾(Henrik Stiesdal)   圖:今周刊/提供

第一座商用風機、第一個一體成形葉片、第一座離岸風場,三個第一,成就斯蒂達爾的歷史地位。

如果沒有他,現在全球上萬座風力發電機可能都缺了一支葉片;如果沒有他,風電可能還得坐困陸地,難以遠征大海;如果沒有他,丹麥、德國的綠能盛世,可能都得倒退好幾年。

他是丹麥傳奇、全球風機之父斯蒂達爾(Henrik Stiesdal)。

40年前,他發明了全球第一座三葉式的商用風機,不僅開啟了世界風機龍頭維斯塔斯(Vestas)的霸業、點燃了丹麥這個快樂能源國的第一火種,更讓「丹麥概念」的風電模式,超美趕日,成為全球典範。

他,奠定歐洲再生能源領先地位

北國盛夏開始之時,《今周刊》踏入了位於丹麥小鎮吉文(Given)邊界的辦公室。上午9點不到,這位全球風機傳奇人物,匆忙地送走前一組客人,身手矯健、聲如洪鐘,「我昨天才從倫敦趕回來⋯⋯,退休之後才創業的人生,像顆乒乓球一樣,很忙!」現年62歲的他,雖然在5年前已經正式退休,但滿滿的行程,一點都不像退休人士。全球科學人最高的榮譽之一「歐洲發明人獎」(EPO),去年特別頒給他特別貢獻獎:「斯蒂達爾的發明對風電貢獻難以取代⋯⋯,奠定歐洲再生能源的領先地位!」

故事要從18歲的覺醒時刻說起 

他帶來的革命,得從一次高中的校外教學旅行開始說起。

「我記得,那年我18歲,到英國旅行,看到火力發電廠冷卻塔冒出的濃煙,久久不散⋯⋯,再騎車往前,遠方其實是一片晴空,這樣的感覺,真的很差。」他回憶這段覺醒時刻,畫面似乎仍清晰可見。

斯蒂達爾回到故鄉Jutland,1976年,因為全球石油危機,油價飆漲,家裡農場缺電,不少鄰居開始研究自主發電。有一天,他看到隔壁有一個年輕的身影,正在架設風力發電機,走近一看,「竟然是個女生⋯⋯,女生都可以,我當然也行。」

他和父親邊做邊學,還真的做了一個手持式的兩支葉片風機,「一開始像玩具一樣,不會轉,但有一次被我們弄對了,手上傳來的力量,真的很驚人。」他開始認真研究,不久後,手上的玩具變成了一座直徑十公尺、架在塔上的迷你風機,產生的電量已經可以應付家中農場的部分用電。

雖然一輩子沒涉獵過力學,但第一座風機的成功,讓這個高中生信心倍增。當時主流風機因模仿戰鬥機螺旋槳,多採雙葉片式,在角度轉換時動力不平衡,容易產生震動,對軸承壓力大,能量也因此消耗。他思考:如果在風機上,多加一個葉片,效果會不會比較好?

但一個等待兵單的高中生,哪有資源做這些?在一個偶然的情況下,附近一家賣農機設備的五金行,對他的想法也有興趣,兩者一拍即合,願意參與這個革命實驗。

(本文經《今周刊》同意轉載,更多精彩內容,請參閱第1181期《今周刊》。)

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