小國當自強!文化環境的限制卻造就以色列食農新創能量大爆發

新頭殼newtalk | 食力 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
以色列的國土雖然有7成被沙漠覆蓋,但卻擁有先進的農業技術,排除缺水問題,成功地轉型為農業大國。   圖:食力
以色列的國土雖然有7成被沙漠覆蓋,但卻擁有先進的農業技術,排除缺水問題,成功地轉型為農業大國。   圖:食力
以色列在食品技術創新可說排名全球前5名,且得到許多投資者和實業家們的矚目,以色列第一個食品科技孵化器「The Kitchen FoodTech Hub」創辦人暨業務發展副總裁Amir Zaidman認為食農新創團隊,必須盡量專注於能夠產生巨大改變的技術開發,放眼全世界。

以色列在食品技術創新方面可以說是排名前5的國家,其中,The Kitchen FoodTech Hub為以色列第一個食品科技的孵化器,引領與挖掘了許多具有潛力的新創團隊並將其發展國際。The Kitchen FoodTech Hub創辦人暨業務發展副總裁Amir Zaidman除了負責公司業務發展支援,同時也負責開發與新投資機會評估,他認為「食農創新」是驅動全球國際食品市場極為重要的關鍵,更呼籲所有食農新創團隊,「盡量專注於能夠產生巨大改變的技術開發,放眼全世界,而不要侷限於解決自己國家的難題」。

Amir Zaidman表示,食農新創團隊是未來10年改變全球食品市場的趨勢與體系的關鍵。圖:好食好事基金會臉書粉絲團

以色列成為食農新創大國,環境與文化造就發展潛能

在食品科技的發展領域中,以色列得到許多投資者和實業家們的矚目,但由於受到地理與政治環境影響,以色列發展的動態與各國有所差異,Zaidman解釋:「以色列是一個小國,但四周環繞著敵人,難以自由獲得任何資源和糧食,因此以色列的食品科技發展會以能自足充足為優先考量」,顯示早期以色列的食品科技發展要是能滿足國家糧食需求的技術。

以色列的國土有7成被沙漠覆蓋,因此對「乾淨水」的需求相當迫切,Zaidman表示在這樣的條件下,以色列就需創建合適的食品系統,來因應潔淨水供應短缺的狀況,或尋求在沒有足夠水資源環境下的農業方式。

舉例來說,以色列人便將滴灌系統(Drip irrigation system)發揚光大,藉此提高用水效率、達到節省水資源的效果。另外,Zaidman表示由於以色列並沒有米飯,因此也會有公司致力於研發新型的米種來滿足糧食需求,這些都為影響以色列食品科技發展的文化環境因素。

滴灌系統:將薄壁滴灌線遍佈於田園上,將一定數量的水或肥料直接輸送並滴至植物根部的灌溉方法,可以有效利用有限的水資源。

正因地理環境的限制,以色列很早就發現糧食和農業創新的必要性,Zaidman對此表示,以色列食農科技已從早期創造新型農業來滿足不斷增長人口、基本糧食需求的基礎上,轉向保護環境、研發更健康、更安全、更方便的食物等面向發展。

以色列滴灌系統。圖:食力

以色列運用食農科技成為農業強國,滴灌系統能直接把水送到植物根部附近,而非接觸大片的土壤,提高水資源的使用。示意圖:duritale.com

以色列第一個孵化器 挖掘食農新創之星

Zaidman表示,基於人工智能和大數據的發展,食品科技與農業的未來將變得更加複雜,「我認為食農科技未來會有許多不同方面,但在食物的『來源』方面我觀察到了極多的創新,例如植物性來源的食物與人造肉都是很好的例子」。

作為以色列的第一個食品科技的孵化器,The Kitchen FoodTech Hub很早就開始在糧食和農業領域觀察新創團隊與企業的發展趨勢,並在食品技術的早期階段給予投資與支持。

Zaidman舉例如以色列的創新團隊「Zero Egg」,便致力於研發雞蛋的代替品,以植物性成分來替代雞蛋的攝取,The Kitchen FoodTech Hub與其創始人面談、尋找聯合創辦人來協助成立公司,並幫助Zero Egg瞄準市場需求,Zaidman解釋:「我們會建議新創團隊產品的呈現形式,例如該研發成液體狀還是粉末狀的素雞蛋原料,或是給予產品定位要提供消費者還是製造業來使用等諮詢。」此外將這些食農新創團隊介紹給國際食品公司、投資者也是The Kitchen FoodTech Hub給予的幫助之一,藉此以色列的食農科技更有往國際發展的機會。


使用Zero Egg研發的「植物性」液態產品可以製作炒蛋、歐姆蛋或其他如蛋糕、餅乾等需要雞蛋作為原料的食品,其風味和口感與普通的雞蛋無太大差異。圖:Zero Egg官網

不只做在地化的創新,解決全球性問題是最佳方向

在各種食農創新團隊崛起的現在,Zaidman呼籲所有食農新創團隊以及台灣第一家食農加速器「好食好事加速器」,不要侷限於解決自己國家的難題,要看到世界的需求。由於現今大家都希望食物能夠更健康,所以減糖、減鹽、減少飽和脂肪與人工添加物都是熱門的技術,此外,保護地球環境也非常重要,因此以昆蟲或細胞為基礎的人造肉和可食昆蟲,這些不增加動物飼養與屠殺,但卻能補充人體所需蛋白質的食品製造技術也具有巨大的潛力。

以The Kitchen FoodTech Hub投資的「Better Juice」為例,此公司專注於開發可減少天然果汁含糖量的技術,Zaidman表示「天然果汁中含有許多的糖,有時一杯柳橙汁中的糖可能比一杯可樂還來得多」但由於水果含有豐富的營養與維生素,因此消費者對於水果榨出來的天然果汁還是有一定的需求,Zaidman表示「如果你是一家果汁公司,必然會被這種技術引起興趣,這便是解決全球性需求的經典範例」。


Better Juice使用研發酵素技術,使果汁中的糖分子形成更長鏈的碳水化合物或膳食纖維,經過此流程後的果汁纖維含量增加,同時也能減少果汁中的糖含量和甜味。圖:食力

Zaidman強調,作為一個食農新創團隊或企業是十分辛苦的事,因此建議新創者不要只是看到眼前,每個決策與計畫都要以「值得解決的問題」作為發展方向,才有可能成功!

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