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巴菲特:免費內容非報業永續生存之道

新頭殼newtalk | 林金玉 編譯報導
1970-01-01T00:00:00Z

美國股神華倫•巴菲特(Warren Buffett)擁有的波克夏(Berkshire Hathaway)基金投資公司本月完成收購63家報紙的交易,在一封寫給波克夏日報編輯與發行人的信函中,巴菲特指出,免費內容是一個無法永續經營的商業模式。

巴菲特認為報業人員應集思廣益,想出一結合數位與平面出版的商業模式,既能成功吸引閱聽大眾,又能帶來投資人需要的利潤。

波克夏在5月17日發佈與Media General出版社達成1.42億美元交易之訊息後,旗下持有的報紙股份進一步攀高,巴菲特也將因此躍升為全美最大發行人,共擁有25家日報,週間總發行量可達80萬份。

儘管巴菲特擁有的報紙並非全美發行量排行前25家的大報,卻剛好符合巴菲特的策略。在完成Media General的收購後,他對股東表示有計劃再多買幾家報紙,因為他認為那是取得地方訊息的重要管道。

巴菲特在1977年買下《水牛城新聞報》(Buffalo News),2009年曾對外表示報業有可能跌落谷底,但現在卻看好社區報紙在改變商業模式之後有機會獲利。

81歲的巴菲特在昨(24)日在內布拉斯加州《奧瑪哈世界前鋒報》(Omaha World-Herald)網站上刊登的一篇信函寫道,雖然發行量下滑,但報紙只有在同一鎮上有其他家競爭日報時才會失敗,報社會因為沒有取得地方主要消息來源或市場的認同而被迫退出。

巴菲特樂觀指出,「我們不會碰到那些問題,」他說,波克夏未來幾年很可能繼續加碼買進更多家報紙,並秉持強烈的社區意識造福城鎮。波克夏是《華盛頓郵報》最大股東,並在去年購進《世界前鋒報》。

在Media General出版社的交易案中,波克夏也提供該公司4億美元、利率10.5%的定期貸款,並收取約460萬美元的A股基金之信用保證。Media General出版社出售除佛羅裡達州坦帕地區以外的所有63家報紙,但仍會保有它的電視台。

受到平面廣告銳減之累,美國報紙近來紛紛開始採用電子訂閱模式。紐約時報媒體集團去年開始向網路讀者收取使用費,今年3月為止,已吸引約45萬4千個付費訂戶。產業分析師估計,紐約時報的付費牆可望在明年帶進1.25億美元的收入。

擁有82家日報的甘奈特(Gannett)傳媒集團也在今年宣布,除了旗艦報《今日美國》(USA Today)之外,將開始對網路用戶收取費用。

前華爾街日報發行人克羅維茲(L. Gordon Crovitz)設立的科技公司,在2010年推出一套計算網路訂閱收費的新興技術Press+,目前已有300多家客戶採用,其中不乏來自MediaNews Group、Tribune、GateHouse Media、McClatchy以及Lee Enterprises等集團旗下的出版事業。

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政治 媒體 巴菲特
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