美國陸軍2019年發起,將用於取代1970年代開發、1979年開始服役的UH-60「黑鷹」(Black Hawk)通用直升機的「未來遠程攻擊機」(The Future Long-Range Assault Aircraft,FLRAA)計劃,確定將由貝爾德事隆(Bell Textron)開發的V-280「勇氣」(Valor)傾轉旋翼機出線。美國軍方初估,在V-280「生命週期內」可能投入逾700億美元採購該機種,其中不包括美國盟友的訂單。

美國陸軍的「未來遠程攻擊機」計劃在最後階段由Bell V-280 Valor與塞考斯基/波音(Sikorsky-Boeing)共同研發的「反抗者」(Defiant-X)同軸雙旋翼直升機競爭,由於美軍UH-60系列機種係由塞考斯基研發製造,在料配件補充、操作使用、教育訓練上都佔有相當優勢,所以原先多數看好「挑戰王」能順利「接班」,但5日發布的訊息卻由V-280勝出,使不少人感到意外。根據了解,V-280取得13億美元初期資金,在未來的19個月中將以2.32億美元繼續進行飛機的初步設計並交付「潛在的基於模型的系統的虛擬原型」。

美國網路軍事媒體《Breaking Defense》報導,美軍原本預訂在11月下旬發布FLRAA「勝出者」名單,但在最後關鍵時刻美國陸軍以「合約規模龐大,需質量控制和盡職調查」為由推遲;事實上,專家推測FLRAA僅訂定要求目標,而參與競賽的兩家公司提出截然不同的設計,在考量商業利益龐大的狀況下,預期塞考斯基/波音可能提出合約抗議,屆時恐影響2030年部署新FLRAA機隊計劃。塞考斯基/波音在獲知美國陸軍決定後發表簡短聲明:「我們仍然相信DEFIANT-X是美國陸軍在今天和未來完成其複雜任務所需的轉型飛機;我們將在審查來自陸軍的反饋後評估我們的下一步行動」。

根據美軍FLRAA設定目標,希望這款「未來遠程攻擊機」未加油的戰鬥半徑可達365至450海浬(676至830公里)、最大連續巡航速度275至330節(約時速509至611公里)、內部有效載荷2至2.4公噸、容納乘員8至12人。而V-280樣機測試數據繳出巡航速度280節(520公里/小時)、作戰範圍500至800海浬(930至1480公里)的成績;V-280將配備4名機組人員,能夠運送多達14名士兵,雙貨鉤能在150節(280公里/小時)的飛行速度下,吊掛4.5公噸重M777A2榴彈砲的運送能力。

軍事專家認為,V-280出線的主因在於,貝爾特別強調減輕V-280的重量,同時降低成本,在機翼、機身和尾翼廣泛運用複合材料,使得V-280的建造成本較同樣是傾轉旋翼機的MV-22「魚鷹」(Osprey)降低30%,與現有的AH-64E「阿帕契」(Apache)直升機、MH-60M「黑鷹」大致相同,讓軍事採購更具吸引力。

貝爾德事隆V-280 Valor飛行影片   Bell YouTube

塞考斯基/波音(Sikorsky-Boeing)共同研發的遠程突擊直升機「Defiant-X」。   圖:翻攝洛克希德.馬丁官網

塞考斯基/波音(Sikorsky-Boeing)共同研發的遠程突擊直升機「Defiant-X」。   圖:翻攝洛克希德.馬丁官網