端木雲觀點》川普的2.2兆美元紓困方案真的能救美國嗎?

新頭殼newtalk 文/端木雲
1970-01-01T00:00:00Z
美國總統川普。   圖:翻攝自美國白宮臉書(資料照片)
美國總統川普。   圖:翻攝自美國白宮臉書(資料照片)

美國武漢肺炎疫情持續擴大與惡化,確診病例數破12萬人,包括紐約州、加州和華盛頓州都是重災區。快速蔓延的疫情,讓總統川普收起原本漫不經心的態度,展開危機總動員。3月27日,歷經國會兩院角力,通過史上最高金額的2.2兆美元經濟紓困方案,川普立即簽署。這項2.2兆美元的紓困方案,比起2009年全球金融海嘯時,美國政府提出的8千億美元紓困計劃的金額還高出許多。

同時,川普也援引1950年代韓戰時期制定的「國防生產法」(Defense Production Act),宣告美國進入戰備生產階段,得徵用民間企業擴大製造抗疫和醫療物資。

距11月3日總統大選只剩7個月,川普面臨連任選戰最嚴厲的挑戰,眼見疫情可能在短期內無法完全結束,川普只能跟時間賽跑,同時用「灑錢」這種最快速、也最有感的方法來挽救美國經濟、避免疫情加劇,同時鞏固自身的選情。因此在這筆紓困方案通過後,川普喊出要在4月12日復活節前,讓目前幾近停擺的經濟與商業活動恢復。

但是,這筆高昂的紓困金額,真的能夠讓美國企業與民眾所受到疫情的衝擊減緩嗎?又或者,它真的能有效挽救川普的選情嗎?仔細檢視2.2兆的內容,它對經濟的振興並無太大作用,主要目標是在協助美國企業與個人暫時渡過難關,得以存活,選票的考量仍是重中之重,而且兩大政黨都是一樣。

首先是提供3,500億美金給中小型企業貸款,前提是在未來8週內,這些中小型公司不得裁員,才能獲得這項補助。其次,另一筆5,000億美元的紓困計劃是用於航空、交通和相關旅行業的損失。這兩筆金額背後的政治思考,當然就是要防止大量的失業潮。

因為川普過去3年多來最自豪的政績之一,就是美國的失業率降至過去半世紀以來最低點。如今受到疫情影響,後半年的失業率肯定飆升,勢必對川普的選情造成致命傷。因此對於因為疫情牽連而失去工作者,這項紓困方案也協助失業人士至少4個月的失業補助,甚至因為疫情而必須暫時無法工作者,政府也提供「有薪假」的保證。

此外,為了關照多數美國民眾,這項方案更由政府發放每一位成年人1,200美元、孩童500美元、農民3,000美元的現金支票。門檻是個人年收入在75,000美元或夫妻年收入在150,000美元以下者。這筆及時的慰問金不算小,至少能讓未來兩個月內收入減少的美國民眾得到心靈與實質的慰藉。

川普站在執政的優勢位置,享有行政資源,具有發動這項紓困方案的有利戰鬥據點,但在野的民主黨豈能容川普占盡所有功勞?因此在國會兩院協商時,民主黨還是要求在補助對象與比例進行調整,川普也樂於妥協,因為兩黨都不敢得罪選民。

但這筆價值2.2兆美元紓困方案真的能救美國嗎?首先是它的撥款速度與申請程序必須簡化且有效率。以提供中小企業貸款為例,一般企業的現金周轉期最多兩週,換言之,川普政府必須這個期限內完成貸款的申請。尤有甚者,發放民眾個人補助金也會遇到不少障礙,例如並非每個人都有銀行帳戶,即使收到支票也必須能夠兌現。加上郵寄時間若是有所耽擱,恐怕引起民怨。這也是為何從現在到復活節之前的兩週至為關鍵。

即使如此,多數醫學與經濟專家仍不看好在復活節前,美國的疫情能有所緩和,進而讓經濟活動重返正常。更遑論美國境內的病毒篩檢能量也不足,無法真正掌握確診人數。日前川普一度脫口而出,希望疫情最嚴重的約紐州能「封州」,馬上被紐約州州長郭模反對。

川普的「復活節期限」設定自然是建立在安撫民心的最佳情況,但就連美國財政部長穆努勤都只能期待美國經濟下跌趨勢能在3個月之內獲得控制。但若是最壞情況下,疫情延長至夏天,2.2兆美元的紓困方案其能止燃眉之急,經濟衰退之勢無法阻擋,川普勢必得再端出新一波以振興經濟為主軸的方案。

面臨國難當頭的非常時期,由聯邦政府強力介入經濟運作與補助人民損失的模式,即使反對「大政府」理論的人士都很難阻擋。包括丹麥、荷蘭、英國等歐洲國家,執政與在野黨也都有志一同,準備提出由國家支付勞工至少三分之二以上薪資長達3個月的緊急紓困計畫,以防止失業的惡化。

再看看美國的情況,現階段仍有2,800萬人未享有全民健保,如果沒有免費篩檢,可能無法獲得精準的確診率。此外,根據估算,全美有1億5千萬受雇人數,其中有過半數低薪勞工平均年收入只有18,000美元。以川普簽署的最新紓困方案而言,它補助個人的年收入門檻更低。換言之,聯邦政府必須負擔的補助金額更高。未來這對於政府赤字與債務的累積將是不可承受之重。但面臨如此國家緊急時刻,即使政治人物也只能以民眾的救急為先,再視情況繼續「灑錢」。

3月27日,歷經國會兩院角力,通過史上最高金額的2.2兆美元經濟紓困方案,川普立即簽署。這項2.2兆美元的紓困方案,比起2009年全球金融海嘯時,美國政府提出的8千億美元紓困計劃的金額還高出許多

美國武漢肺炎疫情持續擴大與惡化,確診病例數破12萬人,包括紐約州、加州和華盛頓州都是重災區。快速蔓延的疫情,讓總統川普收起原本漫不經心的態度,展開危機總動員


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