NEW!6900萬年前化石出土 史上最北有袋動物現形

新頭殼newtalk | 洪翠蓮 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z

一個以前未知的有袋動物物種在阿拉斯加被發現了!美國阿拉斯加費爾班科斯大學與科羅拉多大學的聯合研究團隊科學家,在阿拉斯加科爾維爾河(Colville)陡峭的河岸,挖掘出1隻6900萬年前的小型動物化石,是有史以來被發現的最北端的有袋動物,目前牠被命名為Unnuakomys hutchisoni(夜鼠)。

根據研究團隊提供的資料,這隻夜鼠化石類似於現在的負鼠,大約只有姆指大小,約在6900萬年前的白堊紀晚期生活在北極地區。這種小動物成為有史以來發現的最北端的有袋動物,生活在一種獨特的恐龍世界裡。科羅拉多大學自然歷史博物館的化石脊椎動物館館長埃伯勒(Jaelyn Eberle)領導檢查被發現的化石牙齒和一些小顎骨,分析顯示一個新的、有袋物種被發現,他表示,哺乳動物的牙齒具有不同物種的獨特尖瓣,有點像生物的指紋。

這項發現讓科學家感到興奮,因為自從科爾維爾河在20世紀80年代找到恐龍化石以來,已經有許多各式各樣的恐龍化石在此處現形,沒想到還能發現新的物種,而且是有袋動物。研究推估,Unnuakomys hutchisoni可能更像小負鼠,以昆蟲和植物為食,在白堊紀晚期,平均溫度約只有攝氏6度,因此每年冬天在黑暗中休眠長達4個月。

科學家在阿拉斯加發現新物種化石,與約7000萬年前阿拉斯加北部地區動物肖像畫裡1隻小型哺乳動物(黃圈處)類似。   圖:翻攝自費爾班科斯大學/James Havens
科學家在阿拉斯加發現新物種化石,與約7000萬年前阿拉斯加北部地區動物肖像畫裡1隻小型哺乳動物(黃圈處)類似。   圖:翻攝自費爾班科斯大學/James Havens
研究團隊在阿拉斯加科爾維爾河陡峭的河岸,挖掘出1隻6900萬年前的小型動物化石。   圖:翻攝自費爾班科斯大學/Patrick Druckenmiller
研究團隊在阿拉斯加科爾維爾河陡峭的河岸,挖掘出1隻6900萬年前的小型動物化石。   圖:翻攝自費爾班科斯大學/Patrick Druckenmiller

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