專訪》全台最大遊戲美術製作公司 「樂美館」展現遊戲產業堅強軟實力(上)

新頭殼newtalk | 閻芝霖 綜合報導
1970-01-01T00:00:00Z
「樂美館」台北團隊。   圖:陳宣如/攝
「樂美館」台北團隊。   圖:陳宣如/攝
以遊戲美術製作聞名的「樂美館」,是全台最大的遊戲美術製作公司,與各大遊戲開發商合作,從遊戲初期美術風格設定、角色設計、環境原畫繪製開始,到3D建模、動作設計等,在遊戲美術製作上,堪稱台灣代表。經過去年董事改組,由網銀國際全面接手後,將延續原本美術製作榮光,發展遊戲研發全新方向。《新頭殼》透過這次專訪,帶大家認識堪稱台灣遊戲美術製作龍頭的「樂美館」,一覽台灣遊戲產業的堅強軟實力。

隨著時代的推進、科技發達,硬體設備不斷升級,也帶動了軟體的提升,從點陣圖到3D立體的畫面,讓遊戲及動畫產業有更多想像,不管是不是遊戲狂熱者,對風靡全球的PS4《魔物獵人 世界》、《底特律:變人》等巨作一定不陌生,3A級的規格,配上精美的場景、華麗的角色,猶如在看電影一般,畫面甚至精細到以為是真實世界!

但你知道嗎?如此逼真且令人嘖嘖稱奇的遊戲畫面,其中有許多角色、場景,都是由台灣的團隊製作而成,而「樂美館」更是其中的佼佼者!

堪稱台灣遊戲美術製作龍頭的「樂美館」,在遊戲美術製作產業擁有14年多的經驗,在全盛時期有高達650位的美術人員,曾經創下1年5億多元的產值,參與了超過150款3A級經典遊戲的美術製作,包括PS4史詩巨作:《魔物獵人 世界》、《地平線:期待黎明》、《惡靈古堡系列》、《秘境探險系列》,還有曾列為世界電競大賽項目的《鐵拳7》,及轟動亞洲地區的手遊《神魔之塔》等。「樂美館」風格多變又細膩的美術功力,讓其持續與全球各大遊戲公司的合作案例從不曾中斷,不但奠定了業界的龍頭地位,更讓「樂美館」成為台灣遊戲美術製作的實力指標。

「樂美館」參與美術製作作品:Final Fantasy XV 圖:樂美館/提供  版權屬於SQUARE ENIX 公司所有
「樂美館」參與美術製作作品:Final Fantasy XV 圖:樂美館/提供  版權屬於SQUARE ENIX 公司所有
「樂美館」參與美術製作作品:地平線-期待黎明 圖:樂美館/提供 版權屬於GUERRILLA GAMES 公司所有 
「樂美館」參與美術製作作品:地平線-期待黎明 圖:樂美館/提供 版權屬於GUERRILLA GAMES 公司所有 

身為業界龍頭,樂美館的舉動在產業界動見觀瞻,《新頭殼》專訪「樂美館」的執行長林國棟,對於他如何能一路帶領潮流,並鞏固遊戲美術製作的市場,更是好奇 !

「我們最大的資產就是人才!」,談起「樂美館」,林國棟的自信溢於言表,他表示要能夠參與國外這樣3A規格的巨作,台灣沒幾個團隊能撐起,而這其中最關鍵的要素就是人力素質!林國棟說,「樂美館」的合作遊戲公司橫跨全球、從日本的萬代南夢宮到歐美的索尼互動娛樂都肯定「樂美館」的美術製作能力,而「樂美館」也在2014年至2016年,創下同時執行將近30個專案的紀錄。

「樂美館」在這兩年內,協助參與PS4遊戲《地平線:期待黎明》、《黑暗靈魂III》、《血源詛咒》等作品,也跨足手機遊戲、PC、Wii、Xbox One360以及線上遊戲多種平台的領域,包括線上遊戲《龍族教義》、電腦單機遊戲《企鵝俱樂部》等將近30個膾炙人口的經典遊戲,都充分展現了「樂美館」高水準的美術製作能力。

儘管現在規模較以往相對精簡,但林國棟認為,透過長期培養所建立的美術專業人才,「樂美館」現在一個月仍可以進行至少1520個專案,這都是仰賴優秀的美術製作人員,及高效率的專案管理才能達成。

林國棟自豪地表示,在索尼互動娛樂(SIE)旗下的遊戲開發工作室頑皮狗(Naughty Dog),正是看中了「樂美館」細膩又高水準的美術製作能力,兩家公司的合作從2009年《秘境探險2:盜亦有道》就開始配合,一直到2017年上市的《秘境探險4:失落的遺產》與《最後生還者1&2》,遊戲中的美術部份,「樂美館」都有參與執行。「頑皮狗」在歐美國家赫赫有名,更開發出許多轟動全球玩家巨作,所以能和他們合作,「樂美館」的實力可見一斑。

「樂美館」執行長林國棟 圖:陳宣如/攝
「樂美館」執行長林國棟 圖:陳宣如/攝

「樂美館」能與國際知名的遊戲開發商合作,除了美術實力堅強外,台灣的人才市場相對穩定,也是很重要的原因。台灣的員工不會單純因為薪資關係就輕易選擇跳槽,而是會考慮到工作環境、氣氛等全面的因素,再加上台灣的薪資成本也比歐美、日本來得有競爭力。正因擁有優質的人力市場,所以近年來台灣也成為其他國家設點,成立工作室的最佳選擇。

「樂美館」除了是全球遊戲大廠指定的合作對象外,在業界也成為引領潮流的龍頭,林國棟認為,除了擁有專業的人才,更可貴的是,「樂美館」因為和全球遊戲開發商都有合作,因此擁有了不同的產業世界觀。「樂美館」的高水準美術製作基礎,讓他們看到許多國外遊戲廠商的遊戲製作流程、劇情、細節規劃及時程管理與市場策略,即便是「美術代工」,卻依然可以用不同的角度近距離觀摩遊戲市場。

愛玩遊戲且擁有資訊背景的林國棟,第一份工作是在澳洲擔任科技產業採購,與遊戲美術毫不相干,因緣際會下回到台灣,開始了他的遊戲商務人生,在遊戲產業一待就是十年的他,不但對遊戲產業有信心,更對「樂美館」的未來發展感到信心十足。

林國棟認為,隨著科技進步,未來美術製作有可能與AI結合,人工有可能被取代,但成果是否能被接受也是頗有疑慮。 圖:陳宣如/攝
林國棟認為,隨著科技進步,未來美術製作有可能與AI結合,人工有可能被取代,但成果是否能被接受也是頗有疑慮。 圖:陳宣如/攝

對於接下來要迎接的5G市場,林國棟信心十足地表示,目前軟體的部分已經超越硬體設備可乘載的程度,只是未來硬體設備再提升,美術部分就可以做完整的呈現,不必壓縮畫質,而「樂美館」擁有堅強的美術製作實力,並洞悉遊戲市場的發展,未來也會考慮研發原創作品,可說是摩拳擦掌,做足準備!

目前「樂美館」的人力共分佈在三個據點,分別為蘇州、台北、高雄,大約為380個員工,在今年將擴大團隊規模,進駐台中軟體園區。除了過去引以為傲的代工外,林國棟說,未來也希望在如此堅強的美術實力之下,創造屬於台灣的原創作品。

不只限於遊戲,林國棟認為「樂美館」未來可以跟各行各業異業結合,電影、娛樂、電競、舞台及特效,美術搭配遊戲引擎,不僅是創造更多元的遊戲玩法,也可以替其他產業帶來全新的應用,像是動畫電影、虛擬偶像,很多都是需要美術才能呈現,「美術製作的未來真的非常值得期待!」林國棟笑著說。

而身為台灣遊戲美術製作指標的「樂美館」也將向下紮根,與各地知名的美術院校交流,為遊戲美術產業尋找並培養更多人才,讓學子與業界銜接,在畢業後能更快上手。林國棟也期望,未來可以留住更多美術人才,共同為台灣遊戲產業努力。

林國棟認為,美術製作的未來非常值得期待。圖:陳宣如/攝
林國棟認為,美術製作的未來非常值得期待。圖:陳宣如/攝

「樂美館」除了擁有專業的美術製作技術外,林國棟認為「專案管理」也是公司成功的重要關鍵。而負責「樂美館」台北團隊的資深美術總監張文健,談起「樂美館」的內部管理時表示,全世界很多美術製作公司都很厲害,但「樂美館」的專案管理能力,的確讓他引以為傲,也是能夠和這麼多國際公司合作的最大優勢。

張文健指出,有些公司沒有特別設專案經理的職位,只是讓比較資深的美術或是企劃人員來負責,儘管美術能力再優秀,無法如期完成專案,仍會對公司造成影響,但「樂美館」擁有專業的專案經理,會把很複雜的專案內容規劃,拆分給美術人員製作,不管在品質以及進度都可以受到很精準的把關及控制,也讓合作的開發公司,可以很清楚地了解到目前專案的進度。

從小就是遊戲狂熱者的張文健說,工業設計出身且求知慾旺盛的他,在技術還沒推出的時候就會開始鑽研,不僅是喜歡玩遊戲,更會去研究如何讓遊戲更好,更有趣,這也是為什麼他會在求新求變的遊戲產業中,奮鬥近30年仍不減熱情的原因。

樂美館資深美術總監張文健 圖:陳宣如/攝
樂美館資深美術總監張文健 圖:陳宣如/攝

「喜歡很重要!」談到內部人員的特質,張文健表示,喜歡自己的工作很重要,但如果只是抱著喜歡玩遊戲的心態進入這行業,可是會很痛苦的!張文健分享,他曾遇過許多年輕人,都是因為喜歡玩遊戲、看動畫才來應徵,但做遊戲必須跳脫玩家的角色,要替產品想得更多,如果只是以玩家的角度思考,遊戲不但不會做的精彩,更會消磨熱情!

張文健也自信表示,現在的工作團隊不管功力、態度都很成熟,不管再大的案件都能承接,他期待,未來可以看見遊戲產業中更多的可能性,並堅信遊戲產業不會沒落。張文健興奮地表示,本來以爲主機遊戲會走到死胡同,但手機突然成為玩遊戲的硬體之一,手遊也如雨後春筍般的出現,張文健期待,可以看見遊戲產業的下一扇門。

「樂美館」在辦公室的休息區提供switch等電玩設備,讓員工在工作之餘可以打打電動,放鬆心情。圖:陳宣如/攝
「樂美館」在辦公室的休息區提供switch等電玩設備,讓員工在工作之餘可以打打電動,放鬆心情。圖:陳宣如/攝

「現在的遊戲不只是遊戲,而是藝術!」為台灣遊戲美術製作產業開創地位的「樂美館」,見證了遊戲的美術的演進,而未來的遊戲趨勢,更是結合音樂、美術、劇情以及技術,用動畫電影的概念與VR科技,打造結合電影、動畫,搭配燈光、效果集於一身的作品,形成一個有聲有色的電影動畫遊戲。

「運用堅強的美術製作能力,結合VR等全新科技技術,相信『樂美館』在不久的未來,一定能創作出屬於台灣的原創作品!」林國棟對於「樂美館」和未來趨勢的接軌信心十足!

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