史上最大規模 外星生命搜索行動啟動

新頭殼newtalk | 劉蕙慈 綜合報導
4065-10-31T06:37:47Z
俄羅斯企業家米爾納(左)與霍金(右)20日宣布啟動為期10年的外星智慧生命搜索行動。圖片來源:達志影像/美聯社。   
俄羅斯企業家米爾納(左)與霍金(右)20日宣布啟動為期10年的外星智慧生命搜索行動。圖片來源:達志影像/美聯社。   

英國物理學家霍金(Stephen Hawking)20日宣布啟動一項名為「突破聆聽」(The Breakthrough Listen)計畫,為期10年進行外星智慧生命的搜索行動,以解開外星生物之謎。

這項耗資1億美元、橫跨10年,由倫敦皇家學會(Royal Society)所屬組織「突破計劃」(Breakthrough Initiative)所發起的「突破聆聽」計畫,將動用世界上最強大的2台天文望遠鏡,並利用無線電及光學技術探索銀河系與離地球最近的100個星系,以及上百萬顆的恆星。這項計畫同時也是有史以來最具權威、全面且深入的地球外智慧生命跡象的科學探索研究。霍金說:「我非常支持這項行動及尋找外星生命。」

其中,「突破聆聽」的1億美元資金由同樣參與計畫的俄羅斯企業家米爾納(Yuri Milner)資助。米爾納表示:「資料將會是開放的,並且會借助社交網路來解決企劃的問題。」

據英國廣播公司(BBC)報導,霍金20日於皇家學會的發起活動上表示,宇宙中必定存在著其它形式的生命。他說:「也許在宇宙的某一個地方,外星生命正盯著我們看呢。」

相較過去的計畫,「突破聆聽」將涵蓋10倍以上的天空,掃描至少5倍多的無線電頻譜,且速度更快100倍。並透過900萬名志願者提供家中電腦的運算能力來參與天文數據的運算,精細度將是過去的50倍之多。而為了配合無線搜索,位於美國加利福尼亞州的「利克望遠鏡」(Lick Telescope)將承擔世界上最深入且最廣泛的光纖雷射傳輸搜索。

這項計畫的所有資料都將開放給民眾,且所有的軟體都是開放資源,提供科學家及民眾能夠利用它來進行個人的應用。

「突破企劃」的另一項計畫「突破訊息」(Breakthrough Message)將集資100萬美元資助一項國際競賽,這項競賽將會創造一則代表人類及地球的訊息,並可能在某天將其發送到宇宙。不過,據BBC報導,至今沒有任何一所機構願意把這些數據發向宇宙。這項計畫也引發人類是否該向外太空發送任何訊息的爭論。比賽的細節將於日後公布。

(圖片來源:達志影像/美聯社)

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