紐約年輕華人深入災區 協助災後重建

新頭殼newtalk | NYDECO 紐約報導
7443-10-30T05:53:00Z
志工們幫忙清理淤積近尺的海砂。圖:NYDECO/攝。   
志工們幫忙清理淤積近尺的海砂。圖:NYDECO/攝。   

颶風珊迪重創紐約市已經近2個星期,紐約市曼哈頓之外許多災區,至今仍然處於沒電沒水沒暖氣的艱困情況。其中,皇后區南端沿海的Rockaway半島地區最為嚴重,不僅無電力供應,整個地區的街道還有大量海砂淤積,多數民眾也還未將泡過海水的房子清理完畢,可說是百廢待舉。當地民眾逐漸出現對政府相關單位,電力公司及其他政府救難機構救援動作遲緩不滿的聲音。也因此許多來自民間自發組成的志工團體,或是三五好友們在臉書上設立帳號揪團,發起捐助民生必需品或是親自到災區當志工,投入幫助當地居民災後重建的工作。

原先幾個在紐約的華人於風災後1個星期,開車到Rockaway看看能不能幫上什麼忙,卻有不得其門而入的感覺。於是經過討論後,由Ke-Fu (Keith) Leung¸ Jennifer Lu, Chih-Ho (Andy) Chou與Rose Chiu等4人,在臉書上成立一個名為「Hurricane Sandy Relief Effort: Donations for Breezy Point / Rockaway, NY」的帳號,發起捐款,捐贈民生物資及到災區協助清理的活動。

不到幾天,便獲得來自台灣、香港、中國等目前旅居紐約與紐澤西超過120個人的響應,更在4天內就募得約美金4,500元左右的捐款。發起人之一的Keith連日奔波,以募得的捐款到賣場購買大量民生必需品,將一輛箱型車裝得滿滿的。Jennifer則是負責進行人員的整合,並與Rockaway當地組織聯繫,協調物資的運送和參與工作。一群人就在不到1個星期的時間,完成救援物資的準備與志工人員的募集,於星期六(11/10)出發,將這一群關心受災紐約居民安危的華人朋友的愛心送往Rockway。

約30人左右的隊伍於午後分別持鏟子,掃把將Rockaway幾條有海砂淤積近30公分的人行道,清理掃除到路口,以方便讓大型工程車輛一次清除,運送到別地;也幫助幾戶受災民眾清理泡水損壞的房屋木板與傢俱。沿路不時聽到路過的當地居民向這群年輕華人說謝謝,也得到不少同樣來幫助災民善後的其他志工加油打氣。

而今天的重頭戲則是將裝滿一整台廂型車的救援物資,運送到當地一處社區活動中心,讓工作人員分發給那些急需基本民生物資的受災居民。由於他們不屬於任何組織機構,純粹只是一群華人好友發起的愛心活動,所以當大量的捐贈物資從車上卸下的時候,特別引起當地居民與維安警察的注目。

受限於依然沒有電力與安全考量的緣故,志工的工作必須在天黑前停止。然而這個受災區恐怕要花上數個月甚至更久的時間的清理與重建,才能恢復到災前的情況。人力與物力的需求,短時間內也會相當迫切。

離去前,已經有不少人表示,如果還有需要,只要臉書上通知一下,絕對不會缺席的。所謂「患難見真情」,這群在紐約地區工作、生活的華人,不但展現出對同為紐約客受災地區的關懷,更以明快的行動力將此關懷付諸實踐。與其只期待政府的行動,民間互相扶持的自發行為,才是真正促使一個社會進步融合的力量。

有超過30名華人朋友深入災區幫忙清理工作。圖:NYDECO/攝。   
有超過30名華人朋友深入災區幫忙清理工作。圖:NYDECO/攝。   
志工們將裝滿整部箱型車的救援物資卸下,送到社區活動中心。圖:NYDECO/攝。   
志工們將裝滿整部箱型車的救援物資卸下,送到社區活動中心。圖:NYDECO/攝。   
活動主要發起人 Jennifer Lu。圖:NYDECO/攝。   
活動主要發起人 Jennifer Lu。圖:NYDECO/攝。   
活動主要發起人 Ke-Fu Leung。圖:NYDECO/攝。   
活動主要發起人 Ke-Fu Leung。圖:NYDECO/攝。   
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