萬聖節前夕 颶風珊迪肆虐美東地區

新頭殼newtalk | NYDECO 紐約報導
1970-01-01T00:00:00Z
颶風「珊迪」橫掃美國東北部,目前至少導致48人死亡。圖片來源:達志影像/路透社。   
颶風「珊迪」橫掃美國東北部,目前至少導致48人死亡。圖片來源:達志影像/路透社。   

七、八天前,當熱帶氣旋Sandy剛在加勒比海地區形成時,遠在2千英哩外的紐約市各氣象播報員都不以為意地的認為,Sandy增強為颶風之後,在通過巴哈馬群島後就會往東轉向朝大西洋而去。

不料,先有一道高壓在美國東岸外海,壓制了Sandy往東的路徑;再來,則是一股從北極南下的冷高壓,把另一個來自美國中西部的低氣壓往東部推。這下子開始讓這些氣象播報人員緊張起來了,因為根據電腦氣象模型的推算,颶風Sandy在被北邊的兩個高壓系統一陣推擠之後,最可能會從新澤西州東南方直接轉向西北方,登陸美國本土。而且Sandy雖然在颶風級數上只是一級,但其整個暴風圈範圍竟然長達近900英哩。儼然是一個巨型氣象怪獸。

有鑒於颶風Irene在去年同樣造成美國東北幾州嚴重災情,首當其衝的新澤西,紐約與康乃迪克三州的各級行政首長,都戰戰兢兢的提早進行防災應變措施與強制疏散住在低窪地區民眾到臨時收容所避難。

紐約市更是在Sandy預計登陸的25小時之前就將大眾運輸系統全面停止運作。一方面要民眾及早回家待在室內不要外出,一方面也將眾多的地鐵車廂與巴士開往地勢較高地方停放,以免遭到淹水。民眾也不敢掉以輕心,週末時間到賣場購買儲存糧食和防災必需品。即便如此,紐約市依然遭受到颶風Sandy的無情打擊,造成紐約市史上最嚴重的風災水患。

颶風Sandy於美東時間星期 一晚上近九點時,從新澤西州的賭城大西洋城附近登陸。時速達70-90英哩的瞬間陣風,將紐約市許多路樹吹斷或吹倒,壓毀汽車跟民宅。也有民眾不幸的被倒塌的路樹壓死。然而,這次風災造成最大的傷害是Sandy所引起的水患。由於週一,正好也是滿月大潮的時候,強加上海水倒灌,幾乎讓所有靠海與主要河流旁邊的地區無一倖免。曼哈頓中城以下更是首當其衝。東西兩側的東河與哈德遜河水位上升都打破以往的紀錄。在曼哈頓西南端的砲台公園旁所測到的哈德遜水位上升了驚人的13英呎。

風災達到高峰時,紐約州長郭謨下令關閉曼哈頓五座聯外橋樑與三個遭受淹水的隧道,其中通往布魯克林的Hugh Carey Tunnel (原名為Brooklyn Battery Tunnel)更是完全沒頂。溢滿的河海水則將數個行經曼哈頓與布魯克林間的地鐵隧道也淹沒了。1號地鐵位於南街的終點站內也是水深達到屋頂。正在施工中的世貿遺址也遭大水如同瀑布般的灌進。

Con Edison電力公司一個位於下城的電廠,因為淹水造成電線走火而發生大爆炸,電力公司擔心會因此而造成其他電廠負荷太大而決定暫時停止曼哈頓40 街以南的電力供應,並極力搶修受損的電廠。曼哈頓有數十萬用戶至今仍然無電可用。淹水與倒塌路樹所造成的電線走火也在紐約市釀成多起火警。最嚴重的是在皇后區Breezy Point一處社區的大火,消防人員必須在水深及腰的情況下滅火,最後不幸有將近80戶的民宅付之一炬。

Sandy的威力於星期二早上因逐漸遠離而減弱,但同一個系統卻同時也讓在離紐約市數百英里外的西維吉尼亞州下了超過一英呎的大雪。美國總統歐巴馬已經宣布將包括馬里蘭,新澤西,紐約等數州列為緊急狀態州,指示聯邦救災單位協助這些州的居民進行災後重建的工作。

紐約州長郭謨在一次災情報告的記者會上語眾心長的說,以前偶而遇到風災時都說,這些天然災害都是數十年甚至百年才發生一次,但美東地區已經連續兩年遭到颶風的直接侵襲,每次都造成嚴重的生命財產損失。或許我們現在在一般建設,防災與災後重建的思維該做個調整了。如此才能減低天然災害所帶來的衝擊。

紐約的天氣已經放晴,原本將於今晚舉行的一年一度萬聖節大遊行也因風災取消了。可能還需要數天甚至一個星期的時間電力供應與地鐵服務才會恢復正常。紐約客們或許開始祈禱著,希望這樣的事不會成為每年都要經歷一次的噩夢啊。

圖片來源:達志影像/路透社。

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