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經歷「決戰艾澤拉斯」玩家低評…《魔獸世界》靠「暗影之境」翻身

新頭殼newtalk | 陳耀宗 綜合報導
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《魔獸世界:暗影之境》創下自從2008年以來的月獲利以及自從2010年以來的玩家人數高峰。   圖:暴雪娛樂提供
《魔獸世界:暗影之境》創下自從2008年以來的月獲利以及自從2010年以來的玩家人數高峰。   圖:暴雪娛樂提供

暴雪旗下經典MMORPG遊戲《魔獸世界》已經邁入第十六年,並於去年11月發行第八張資料片「暗影之境」,銷售狀況之好也讓暴雪官方透過發布新聞稿「昭告天下」,不僅上市首日即賣出超過370萬套,全球的月費/長期訂閱玩家數量更比過去任何資料片發表時來得更多。玩家以行動力挺,似乎也讓《魔獸世界》脫離上一張資料片「決戰艾澤拉斯」的慘烈評價,究竟過去三個版本的優劣差在哪裡,容我們用一點篇幅來說分明。

時間回到2016年8月30日,《魔獸世界》發行第六張資料片「軍臨天下」,透過非常豐富的遊戲內容,立刻使玩家對版本初期讚譽有加,包括各職業大廳、神兵武器(及外觀挑戰)與大量橘裝的誕生,人人都成為令NPC景仰的「大領主」;加上故事劇情順著大方向來到將與「燃燒軍團」對決以及曾在《魔獸爭霸III》劇情戰役出現的「破碎群島」,都讓玩家的「史詩感」及「新鮮度」滿分。

神兵系統讓玩家在遊戲中獲得多一個天賦系統的感覺。 圖:翻攝自網路
神兵系統讓玩家在遊戲中獲得多一個天賦系統的感覺。 圖:翻攝自網路

然而,七版不是沒有缺點,對於團隊副本派玩家來說,頂級的裝備才能打出最好的狀態,然而官方導入隨機橘裝以及硬上限(前期打到橘裝會使後續橘裝掉落率降低),不少玩家因「臉黑」打到屬性及特效不對的裝備而憤慨;但持平而論,副本M 以及只要多打副本就有機會打到橘裝的誘因,也使得七版的副本組隊欣欣向榮。

乘著七版的成功經驗,暴雪在第七張資料片「決戰艾澤拉斯」把聯盟部落拉回對立衝突,首發預告片打造磅礡的「羅德隆之戰」,確實激起不少玩家的熱情,紛紛投入艾澤拉斯的世界。

《魔獸世界:決戰艾澤拉斯》「羅德隆之戰」可說是相當磅礡震撼。 圖:翻攝自魔獸世界官方YouTube
《魔獸世界:決戰艾澤拉斯》「羅德隆之戰」可說是相當磅礡震撼。 圖:翻攝自魔獸世界官方YouTube

只可惜,暴雪試圖在這張資料片打出不少全新體驗,如戰爭前線、島嶼爭霸、艾澤萊裝備以及仿造神兵系統的「艾澤拉斯之心」,以及版本後期的大小幻象、腐化裝備,但玩家卻不買單,原因何在?

舉例來說,兩大看點戰爭前線、島嶼爭霸是典型的「努力太多,收穫太少」,玩家得花費極大的時間成本,卻只能換到「還可以」的裝備;至於以裝備取向的新系統來說,起初目的是為了讓玩家擺脫只有單一制服能走到遊戲後期的窘境,然而在技能效果不平衡的狀況下,情況並沒有改善,特效很多種,但職業必須搭配的特效卻被限制住,甚至在高端團隊中,就實實在在地出現過非洲玩家領著高裝等,卻因特效不合,導致傷害無法跟上團隊的狀況,當然到了後期的腐化系統也是相同問題。

艾澤拉斯之心也在八版一個相當「肝」的代表。 圖:暴雪娛樂/提供
艾澤拉斯之心也在八版一個相當「肝」的代表。 圖:暴雪娛樂/提供

至於劇情面更是一大問題,原本作為《魔獸世界》核心的劇情故事,首先是玩家經歷上一版本的「大領主」飛上虛空打惡魔,下個版本又回到凡間成為兩大陣容的「足男」角色,雖然這個版本有眾多精美的CG動畫,看著雙邊英雄大秀肌肉,但玩家本身的影響力卻日漸低落。

更別說暴雪在「決戰艾澤拉斯」初期便丟出「女王燒樹」的爭議性話題,後續的各路開戰也讓玩家社群分成兩個派系爭吵,然而聯盟部落雙方各自來到庫爾提拉斯與贊達拉後,劇情卻有些不知所云的「開外傳」,後期的收尾與伏筆更是令人費解,只能感受到官方把艾薩拉與恩若司依序推出給玩家「拿裝備」罷了;儘管最後拉回女王殺死「薩魯法爾霸王」又怒噴部落,但資料片起初打造的對立衝突早已失焦。

希瓦娜斯燒樹讓玩家社群分為兩派大戰。 圖:暴雪娛樂/提供
希瓦娜斯燒樹讓玩家社群分為兩派大戰。 圖:暴雪娛樂/提供

綜合前兩張資料片,同樣推出新東西,為何玩家評價兩極?原因在於「決戰艾澤拉斯」所給予玩家的體驗內容過於零散,要知道除了給予玩家很多東西外,最重要的還是每項體驗獲得的回饋,以及每個新事物間應該是相輔相成,而非各自獨立又瓜分掉所有遊戲時間,最終玩家因疲於奔命而產生厭惡感。

這點在「暗影之境」就做得很好,儘管暴雪在第八張資料片幾乎是打造一個完全架空的世界,且再度推出眾多內容,包括:誓盟、靈魂之絆、聖所、「譴罪之塔」托迦司,加上自製橘裝並讓專業技能重要性提升。

「靈魂之絆」系統類似受到不少玩家喜愛的神兵系統。 圖:翻攝自World of Warcraft YouTube
「靈魂之絆」系統類似受到不少玩家喜愛的神兵系統。 圖:翻攝自World of Warcraft YouTube
誓盟給予玩家很強大的增益效果,同時能解鎖武器、防具以及背部塑形,每個誓盟都會給予專屬的誓盟套裝。 圖:暴雪娛樂/提供
誓盟給予玩家很強大的增益效果,同時能解鎖武器、防具以及背部塑形,每個誓盟都會給予專屬的誓盟套裝。 圖:暴雪娛樂/提供

與其說是記取「決戰艾澤拉斯」遊戲內容過於分散且收穫太少的問題,不如說是重新望向「軍臨天下」的成功經驗,誓盟就像是職業大廳的跨職業巨大版、靈魂之絆就是神兵系統的翻版,所有體驗都是環環相扣,同時透過淵喉與誓盟雙主線任務的進行,玩家光是順著主線任務遊玩,就可以同時提升誓盟名望與靈魂之絆的天賦進度,成功在PvE打造非常良好的版本體驗。

然而,「暗影之境」並非沒有缺點,從八版就非常惱人的LAG問題延續到本資料片,最熱門的「亞登曠野」總是在熱門遊戲時段變成「卡登曠野」,玩家為了能好好做任務,只能開成PvP模式減緩卡頓問題;另一個缺點在於雖然誓盟特性給予各職業做選擇的自由,而在玩家追隨角色「最佳解」的情況下,難免還是會把特定職業與特定誓盟做綁定。

總結上述,回顧「軍臨天下」與「暗影之境」的成功,可以得知玩家不是一味地被餵食就會開心享受,在當前世代娛樂選擇眾多的同時,如果過多又沒收穫的遊戲內容只會讓玩家覺得麻木,適當的新鮮感配合合理的成長曲線才符合玩家期待;另一點就是劇情面,《魔獸世界》是以燴炙人口的龐大劇情起家,儘管經歷16年的光陰,而艾澤拉斯的故事慢慢進入中後段,如何在不讓過多玩家反感的同時好好打造對於聯盟部落持平且合理的劇情走向,或許才是玩家期待也最能接受的。

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