出發挖火星! NASA洞察號5日升空
新頭殼newtalk | 綜合報導
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洞察號預計五月升空,十一月降落火星。
洞察號預計五月升空,十一月降落火星。   圖:翻攝自 NASA 官網

NASA計畫在美國時間5月5日早上發送無人探測器「洞察號(InSight)」至火星,是第一艘能夠挖掘火星地表較深處的機具。洞察號預計在11月底降落火星,屆時科學家能藉此深入研究火星地表下廣大的未知領域。

根據CNN報導,洞察號火星探測器預計於5月5日在加利福尼亞范登堡空軍基地,由一枚Atlas V 401火箭發射升空。如果一切按計劃順利進行,經過6個月的飛行後,洞察號將於今年11月26日降落火星,並和火星上空運行的另外5個NASA太空飛行器進行資訊連結,洞察號飛行計畫首席調查員Bruce Banerdt表示,此舉將填補NASA對火星探測的最後一個空白。這是NASA首次在西海岸進行發射任務,屆時南加州從聖瑪麗亞到聖地亞哥的數百萬人,皆有機會看到發射的景況,NASA之前的飛行任務幾乎都是從佛羅里達州的肯尼迪航天中心發射。

Banerdt指出,目前NASA已經依據火星可見的特徵、地形、重力和磁場繪製了表面圖,但直到現在,對於火星地表下的廣大區域仍一無所知,而洞察號將會改變這一點。由於洞察號沒有車輪,所以著陸後就處在原地不動,它具備2.4公尺長的機械手臂,可藉此在地面放置地震儀來探測火星地震,另一種儀器則可向下挖掘5公尺深,比以往的探測器都來得更深。機械手臂上有一個拍攝彩色3D影像的相機,以及另一個廣角鏡頭的相機。洞察號登陸1小時內就會拍攝首張照片並馬上傳回地球,一星期內將提供登陸區域的全景圖像。

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